Tweede zwaargewicht weg bij scheikunde

20 mei 2016

Jan van Hest, hoogleraar Organische Chemie, vertrekt naar Eindhoven. Hij is - met Alan Rowan - al het tweede zwaargewicht bij scheikunde dat de Nijmeegse campus vaarwel zegt. ‘Puur toeval.’

Jan van Hest (47 jaar) gaat vanaf september aan de TU Eindhoven de nieuwe onderzoeksgroep Bio-organische chemie leiden. Hij wordt er benoemd aan twee faculteiten. Dat sluit mooi aan bij de twee poten van zijn onderzoek: de bouw van kunstmatige cellen en daarnaast de ontwikkeling van systemen voor de afgifte van medicijnen in het lichaam.

Van Hest neemt zijn ERC Advanced Grant van 2,5 miljoen euro mee naar Eindhoven.

‘Het is niet dat ik dit onderzoek in Nijmegen niet had kunnen doen’, zegt Van Hest. ‘Maar ik zit hier nu zestien jaar en ben op een punt in mijn carrière gekomen dat een volgende stap goed zou passen. Het is altijd goed om je te laten inspireren door een nieuwe omgeving. Collega’s in Eindhoven doen net weer ander onderzoek en dat kan inspirerend zijn voor mijn onderzoek. Het is af en toe goed om jezelf wakker te schudden.’

Ook privé komt de verandering van werkomgeving op dit moment goed uit, nu zijn dochter in januari voor het eerst naar school gaat.

ERC Grant
Dat collega Alan Rowan onlangs naar Australië vertrok, maakte de beslissing wel lastig, zegt Van Hest. ‘Dat we zo kort na elkaar vertrekken, is puur toeval. Ik heb het hier altijd goed naar mijn zin gehad. Ik heb ook veel te danken aan Nijmegen. Ik voelde ook wel dat mijn vertrek – na dat van Alan – betekent dat hier dingen binnen scheikunde gaan veranderen. Als twee established onderzoekers na elkaar vertrekken is dat een aderlating, tuurlijk. En in ons specifieke vakgebied, de organische chemie, zijn de opvolgers in Nederland op één hand te tellen.’

jan-van-hest-159444Van Hest neemt zijn ERC Advanced Grant van 2,5 miljoen euro mee naar Eindhoven. Ook spijtig voor de scheikundegroep van de Radboud Universiteit. Maar hij verzekert dat zijn besluit om naar de Philipsstad te gaan al vaststond vòòr hij de ERC won. ‘Een ongelukkige samenloop van omstandigheden’, noemt hij het zelf. ‘Maar ik kon moeilijk tegen Eindhoven zeggen: “Probeer het over een half jaar nog maar eens”.’

Rowan is via skype en soms ook live aanwezig in Nijmegen, vooral om de promovendi die hij nog heeft te begeleiden. Ook Van Hest is vast van plan om de contacten met Nijmeegse chemici en met artsen en klinisch onderzoekers in het Radboudumc in stand te houden. Zo heeft zijn overstap naar eigen zeggen ook een positief effect: ‘Het geeft nieuwe mogelijkheden om de samenwerking tussen Nijmegen en Eindhoven verder te versterken.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!