Dankzij corona loopt de hondenwebshop van student Wouter en zijn broer Jasper erg goed

26 apr 2021

Bestuurskundestudent Wouter Reijnen startte samen met zijn broer Jasper vlak voor corona een webshop met hondenspullen. Afhankelijk van staatssteun of bang voor faillissement zijn ze niet. Integendeel: Hondenhappiness loopt hartstikke goed. ‘Onze ambitie is uitgroeien tot een online platform voor alle hondenliefhebbers.’

Het zal voor menig student een ingewikkelde puzzel zijn: hoe run je, naast een druk studentenleven, een eigen bedrijf? Bestuurskundestudent Wouter Reijnen (24) en zijn broer Jasper (26) startten in februari 2020 de webshop Hondenhappiness en kunnen nu, twee maanden na hun eenjarig bestaan, stellen dat ze een succesformule in handen hebben.

Wouter samen met zijn hond Yindi

De hondenliefhebbers kwamen in 2019 op het idee voor een gespecialiseerde webshop. ‘We waren op zoek naar spullen voor onze eigen hond. Het viel ons toen op dat er eigenlijk maar weinig webshops zijn die zich volledig richten op hondeneigenaren. We hebben lang over het idee en de uitvoering ervan nagedacht en besloten om ons in te schrijven bij de Kamer van Koophandel’, vertelt Reijnen.

Toen de coronacrisis niet lang daarna uitbrak, bleek het voor de broers geen ramp, maar een zegen. Adoptieaanvragen bij dierenasiels bereikten in 2020 een piek en ook de prijzen van puppy’s blijven records breken. En bij de aanschaf van een viervoeter horen ook de nodige accessoires. ‘Het is eigenlijk juist dankzij corona dat het zo goed loopt’, stelt Reijnen.

Ondernemen als leerweg

Op de vraag of hij al tegen grote obstakels aan is gelopen, heeft Reijnen zijn antwoord snel klaar: ‘Eigenlijk alleen maar. Je komt steeds weer dingen tegen die je anders of beter wil doen. We hadden bijvoorbeeld onze eerste website via een Amerikaans platform gebouwd. Maar we kwamen er snel achter dat dat leidde tot een trage webshop en een late uitbetaling van de inkomsten. We zijn toen overgegaan naar een Nederlandstalige websitebouwer en dat werkt veel beter.’

‘Ik kon vroeger heel moeilijk nee zeggen’

Niet alleen een snelle website, maar ook goede communicatie is van levensbelang voor een goedlopende webshop. Dat laatste is iets waar Reijnen in het begin wel wat moeite mee had. ‘Het klinkt misschien stom, maar ik kon vroeger heel moeilijk nee zeggen’, vertelt Reijnen. ‘Als een straatverkoper me aansprak, bleef ik uit beleefdheid altijd luisteren. Ook al wist ik allang dat mijn antwoord nee ging zijn. Maar als ondernemer kom je er vrij gauw achter dat je soms gewoon hard moet zijn. We krijgen genoeg mails van mensen die geld aan ons willen verdienen. Ik denk nu dan toch iets meer aan mezelf en het bedrijf. Is het niet interessant? Dan moet je meteen duidelijk zijn en verdergaan.’

Het afgelopen jaar is Wouter naast zijn webshop ook druk bezig geweest met zijn masterspecialisatie Besturen van Veiligheid. Hij vond een opdracht bij een woningcorporatie en investeerde de tijd die hij over had in zijn bedrijf. ‘Dus naast mijn thesis met vrienden stappen of andere leuke dingen doen zat er niet in. Maar ik moest die negatieve energie omzetten in iets positiefs.’

Toekomstplannen

Hoe het bedrijf en de webshop er in de toekomst uit zullen zien weten de broers nog niet, maar plannen zijn er zeker. Reijnen: ‘Onze ambitie is om uit te groeien tot een centraal online platform waar je als hondenliefhebber voor alles terecht kan. Dus niet alleen voor de nodige spullen, maar ook voor trainingen en andere diensten. De komende weken gaan we in gesprek met de partijen die we daarvoor nodig hebben. Het is ook waar de naam van de webshop vandaan komt: een platform waar je terecht kan voor het geluk van je hond.’

‘Onze ambitie is om uit te groeien tot een centraal online platform’

Reijnen heeft alvast wat persoonlijke doelen gesteld. ‘Ik hecht veel waarde aan de vrijheid om mijn leven in te richten zoals ik dat wil. Die vrijheid is het fijne aan ondernemen en die wil ik graag behouden. Een onderdeel daarvan is om uiteindelijk een dagje minder te kunnen werken. Mijn broer is al gestopt met zijn fulltimebaan om meer tijd voor de webshop over te hebben. Het zou mooi zijn als ik straks hetzelfde zou kunnen doen, maar als het niet lukt is het ook geen ramp. Dan heb ik in ieder geval niet voor niets gestudeerd.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!