De wereld (een beetje) beter maken: bijdragen aan geluk

24-12-2016, 08:15

Foto: Gerard Verschooten

Je hoeft niet meteen de hele wereld te verbeteren, maar doe iets! Na de oproep van theatermaker Lucas De Man vorige maand ging Vox op zoek naar studenten die het goede voorbeeld geven. Dit keer de dit jaar afgestudeerde socioloog Lerrie Grooten, die sleutels aanreikt voor een gelukkiger samenleving.

Een van je eerste initiatieven was het schrijven van bedankmails. Wat bracht je op dat idee?
‘Eind 2015 kwam ik voor het eerst in aanraking met positieve psychologie. Een videointerview met de Amerikaans psycholoog Shawn Achor inspireerde me aan de slag te gaan. Volgens onderzoek bevordert drie weken op rij elke dag een bedankmail sturen je gevoel van sociale verbondenheid. Dit heeft net zo’n sterke invloed op je gezondheid als sporten en het is zelfs de grootste lange termijn voorspeller voor geluk. Niet alleen maakt zo’n mail de dag van een ander goed, ook ikzelf voel me goed tijdens het schrijven. Bovendien ga je positiever kijken naar de wereld en de mensen om je heen, doordat je reflecteert op waar je dankbaar voor bent en de positieve momenten herleeft. Ik krijg ook veel leuke reacties terug. Zo ben ik bij 3FM geïnterviewd na een mail aan een radio-dj en één van mijn favoriete artiesten, Julianna Barwick, herkende me maanden later nog door de bedankmail die ik haar had gestuurd.’

Wat doe je nu nog meer?
‘Afgelopen augustus heb ik in 21 dagen 170 ‘random acts of kindness’ uitgevoerd (zie kader). Volgens onderzoek vergroten altruïstische handelingen namelijk je geluk. Komend jaar wil ik in augustus zeshonderd van dit soort dingen doen, een jaar later duizend samen met anderen in Nijmegen. En daarna met heel Nederland tienduizend, in 2020 met heel Europa honderdduizend en tenslotte in 2021 een miljoen gelukshandelingen met de hele wereld. Ik hoop dat op den duur iedereen meedoet.’

De hele wereld, dat is nogal wat. Hoe wil je dat bereiken?
‘Ik probeer zoveel mogelijk verschillende media aan te spreken en zelf het goede voorbeeld te geven. Ik hoop met grotere acties ook wat publiciteit te krijgen, zodat meer mensen het zien. Ik weet nog niet precies hoe ik dat ga aanpakken, maar ik wil de boodschap van positieve psychologie zoveel mogelijk verspreiden. Ik denk dat daar zoveel positiviteit en geluk uit zal komen, dat je de wereld echt kunt veranderen. Wat helpt is dat de acties heel laagdrempelig zijn. Een mail of veel andere gelukshandelingen kosten je maar twee of drie minuten.’

Kun je alle problemen op deze manier uit de wereld helpen?
‘Het is geen wondermiddel. Sommigen denken dat positieve psychologie inhoudt dat je altijd maar denkt: “Het komt wel goed”. Maar je moet bereid zijn om er moeite in te steken. Als je door je rug gaat, dan gaat een positieve gedachte je niet genezen. Je zult toch echt naar de fysio moeten en de oefeningen uitvoeren. Maar als je de bereidheid hebt om actie te ondernemen, denk ik echt dat positieve psychologie je veel kan brengen. Zelfs als je tachtig jaar pessimist bent geweest. Maar je moet niet denken dat je door positieve psychologie nooit meer ongelukkig zult zijn. Als je altijd alleen maar blij bent, zit er waarschijnlijk een steekje los. Het is normaal om tegenslagen te ervaren en teleurgesteld te worden. Maar je komt er wel sneller bovenop als je positief blijft. Bovendien kun je van ongeluk veel leren. Als een baan je niet gelukkig maakt, kun je nagaan waarom niet. Misschien mis je vrijheid of sociaal contact in je werk. Met die kennis kun je vervolgens iets doen.’
Meer informatie over Grooten op zijn site.

 

 

 

Geef een reactie