Drie religieuze trekjes van Harry Potter

02-12-2016, 09:10

Foto: Carol Smith (CC)

Gisteravond gaf religiewetenschapper Carole Cusack, voor Radboud Reflects, een lezing over de relatie tussen Harry Potter en religie. Beide hebben namelijk meer gemeen dan op het eerste gezicht lijkt. Vox schetst drie raakvlakken tussen Harry Potter en religie.

#1 Harry Potter heeft iets van een Jezusfiguur
Harry Potter is terug van nooit weggeweest. Al sinds 1997 is de wereld in de ban van ‘de jongen die bleef leven’. Niet zo vreemd, want het verhaal is volgens Carole Cusack niet erg origineel. De auteur J.K. Rowling heeft bijvoorbeeld veel inspiratie gehaald uit de Bijbel. Zo zijn Harry en Jezus allebei ongeveer even oud als ze naar buiten treden (11 en 12), ze hebben een vaste groep hechte vrienden, en nog belangrijker: ze zijn beiden uit de dood herrezen. Het zijn slechts enkele gelijkenissen, Cusack ziet Harry niet als een daadwerkelijke Jezusfiguur: ‘Hij is een veel te grote nerd, overigens is geen enkel personage in Harry Potter echt te verafgoden.’

 #2 Verhaalelementen hebben religieuze trekjes
Carole Cusack ziet raakvlakken met religie rondom de normen en waarden in Harry Potter. Deze komen niet alleen terug in de zelfopoffering van Harry, maar ook in de verschillende soorten magie. Bij Harry kun je nog niet spreken van ceremoniële magie of hekserij, wel bij Voldemort, op het moment dat hij zijn ziel splijt of zichzelf weer tot leven wekt. Onder meer deze elementen bieden levenslessen over sterfelijkheid, liefde en het goede doen. Thema’s die ook centraal staan in vele religies en mythes.

#3 Harry Potter groeit uit tot iets groters
Tot in ieder geval gisteravond bestond er nog geen Harry Potter religie. Carole Cusack is van mening dat alles een religie kan vormen: ‘Zolang het rituelen heeft, leefregels en een aantal aanhangers variërend van miljoenen mensen tot slechts twee stuks.’ De dealbreaker bij Harry Potter is volgens haar het jonge publiek. Het is een ‘coming-of-age’ dan wel ‘young-adult’ verhaal. De personages groeien met de lezer mee en zijn al te menselijk. Neem een kijkje op het internet en zelfs Cusack moet toegeven dat Harry Potter is uitgegroeid tot iets veel groters dan alleen een boeken- en filmserie. Het is dus afwachten welke wending het ooit gaat nemen. / Mirte van Rooijen

Geef een reactie