‘Een volledig mannelijk hooglerarenkorps is niet meer van deze tijd’

27 feb 2020

Bioloog Isabella Visschers verdedigt vandaag haar proefschrift voor een volledig vrouwelijke promotiecommissie. Het is een statement over het gebrek aan vrouwelijke hoogleraren bij het Institute for Water and Wetland Research (IWWR).

In tegenstelling tot de landelijke trend en andere onderzoeksinstituten bij de bètafaculteit, neemt het aandeel vrouwelijke hoogleraren bij IWWR af. Sterker nog, sinds vorig jaar is geen enkele hoogleraar bij het multidisciplinaire instituut vrouw. Daar staan meer dan tien mannen tegenover.

‘Een cultuurverandering is nodig’

Met de volledig vrouwelijke promotiecommissie hopen de promovenda en haar collega’s aandacht te genereren voor dit probleem. Hoogleraar Nicole van Dam, die in 2019 afscheid nam van de Radboud Universiteit, is mede-initiatiefnemer van de actie.

Rolmodel

‘Vrouwelijke hoogleraren dienen als rolmodel’, zegt zij. ‘Tijdens mijn studie las ik in het biologenvakblad over een vrouwelijk hoogleraar die tegelijkertijd moeder was van twee kinderen. Door haar zag ik in dat ook ik hoogleraar kon worden.’

Promovenda Visschers is het daarmee eens, al heeft ze zelf genoeg voorbeelden om naar op te kijken. ‘Het gebrek aan vrouwen in dit instituut is voor mij geen reden om te geloven dat ik geen hoogleraar kan worden. Al heb ik deze ambitie ook niet.’

Mannelijke kwaliteiten

Volgens Van Dam blijft het aandeel vrouwelijke hoogleraren bij IWWR deels achter doordat er geen open cultuur heerst binnen het instituut. Vrouwelijke kandidaten worden daarvan de dupe, bijvoorbeeld tijdens sollicitaties. ‘Het zijn voornamelijk mannen die bepalen of een kandidaat geschikt is voor de functie. Dat kan tot gevolg hebben dat er in de beslissende fase meer nadruk komt te liggen op mannelijke kwaliteiten.’

Bovendien gaat er ook iets mis in de evaluatie van personeel. ‘Mannen besteden vaak meer aandacht aan onderzoekstaken, terwijl vrouwen zich meer aangetrokken voelen tot doceren’, zegt Van Dam. En dat laatste wordt volgens haar vaak minder gewaardeerd dan het binnenhalen van een grote beurs.

Doorstroom

Aan de studenten ligt het in ieder geval niet – biologie is alles behalve een mannenstudie, meer dan de helft is vrouw. ‘Het heeft te maken met de doorstroom naar hogere posities’, zegt Van Dam. ‘Het instituut moet aan de bak. Vluchtig een paar vrouwen aannemen wanneer een paar hoogleraren met pensioen gaan, is niet voldoende. Een cultuurverandering is nodig. Een volledig mannelijk hooglerarenkorps is niet meer van deze tijd.’

Decaan Lutgarde Buydens is volgens Van Dam de aangewezen persoon om die cultuurverandering te sturen. Niet toevallig maakt Buydens vandaag ook onderdeel uit van de promotiecommissie, als pro-rector. Van Dam: ‘Zij steunt ons initiatief, heeft invloed en kan écht wat betekenen.’

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!