Bolleboosjes van over de hele wereld te gast in Nijmegen

04-12-2017, 13:36

Foto: Paul Hamilton, Creative Commons

De slimste bèta’s van middelbare scholen over de hele wereld komen naar Nijmegen en Arnhem voor de International Junior Science Olympiade. De komende tien dagen worden zij begeleid door 85 studenten, grotendeels afkomstig van de Radboud Universiteit.

Kijk niet raar op als deze week een aantal tassen met beentjes rondlopen op de campus. Dat zijn de scholieren die meedoen aan de International Junior Science Olympiade (IJSO), dit jaar voor het eerst georganiseerd in Nederland. Van over de hele wereld komen de allerslimste middelbare scholieren op het gebied van biologie, natuurkunde en scheikunde naar Nijmegen en Arnhem om te strijden om een gouden plak of beker. Gedurende het evenement worden zij begeleid door 85 studenten, grotendeels afkomstig van de Radboud Universiteit.

Niet alleen lol

De IJSO is een jaarlijkse kenniswedstrijd over bètavakken voor leerlingen tot 15 jaar in het voortgezet onderwijs en duurt tien dagen (van 3 tot en met 12 december). De Olympiade is inmiddels uitgegroeid tot een wereldevenement. Aan de IJSO van dit jaar – vandaag geopend op Papendal met als thema ‘Water en Duurzaamheid’ – doen 291 scholieren mee uit 48 landen. ‘En die komen echt niet allemaal alleen maar voor de lol’, zegt Barbara Evertsen, coördinator van de Radboud Pre-University College of Science, dat het programma en de mentorenvoorbereiding organiseert. ‘In bepaalde landen is het echt belangrijk om hier goed te presteren. Er kan een studiebeurs voor een universiteit mee worden verdiend.’

‘We hoopten op meer hulp vanuit andere faculteiten, maar dat blijft lastig’

Naast de drie toetsdagen, zijn excursies, culturele en sportieve activiteiten op poten gezet. ‘En daarbij is dus de hulp van studenten nodig’, zegt Evertsen. De zogenaamde leadermentors  krijgen een groep van zes á zeven landen toegewezen en overzien het geheel. De meeste mentoren zijn bètastudenten. ‘We hoopten op meer hulp vanuit andere faculteiten, maar dat blijft lastig.’

Vragen

De studenten worden niet zomaar in het diepe gegooid. Door middel van informatierondes en een trainingsweekend worden mentoren voorbereid. Veerle Winden, pre-master student informatica en leadermentor tijdens de IJSO, geeft aan dat dat erg nuttig was. ‘We hebben veel geleerd over de cultuurverschillen en weten hoe we moeten handelen in noodsituaties. Daarnaast hebben we elkaar al een stuk beter leren kennen.’ Meteen na het weekend is een WhatsApp groep aangemaakt. ‘Daar werden vorige week ook al een heleboel vragen in gesteld, dus mijn taak begon al eerder, haha.’ Als bestuurslid van de Nijmeegse Studenten Sport Raad (NSSR) heeft ze al de nodige ervaring met organiseren. ‘En mijn scouting-ervaring helpt bij het omgaan met kinderen, al is deze olympiade natuurlijk iets heel anders.’

1 reactie

  1. Eva schreef op 5 december 2017 om 10:25

    Waarom worden deze jongeren precies gestereotypeerd als stuudjes en brugpiepers? Wat voegt het toe aan het verhaal, behalve de indruk “wij zijn ouder en stoerder”? Ik had van een universiteitsmedium toch beter verwacht…

Geef een reactie