Global Night bestrijdt eenzaamheid onder internationale studenten

21 nov 2019 ,

In vergelijking met hun Nederlandse studiegenoten hebben internationale studenten op de campus vaker last van eenzaamheid. Om de afstand tussen internationals en Nederlandse studenten weg te nemen, organiseerden een aantal internationale verenigingen gisteren de eerste Global Night in de Refter.

Afgelopen woensdag was de Refter tot 11 uur ’s avonds geopend, voor de eerste editie van de Global Night. De sfeer was vooral heel internationaal: studenten uit alle hoeken van de wereld liepen tussen vlaggen, stands van studentenverenigingen, Nederlandse spellen en live muziek. Studenten droegen stickers met daarop hun land van herkomst.

John Hacking, pastor van de studentenkerk en een van de organisatoren, beschrijft de avond als een ontmoetingsplek. ‘Internationale en Nederlandse studenten kunnen elkaar leren kennen bij verschillende activiteiten,’ vertelt hij. ‘We hebben een Country Corner waar je landgenoten kunt ontmoeten, er is een Dinner in the Dark, waarbij je geblinddoekt te eten krijgt en er zijn verschilldende studentenverenigingen die openstaan voor internationale studenten.’

‘We proberen te laten zien wat Nijmegen te bieden heeft’

Integreren met Nederlandse studenten is vooral belangrijk voor internationale studenten die hier gedurende hun hele Bachelor blijven, voegt Hacking toe. ‘Ik heb verschillende verhalen gehoord van studenten die eenzaam waren of er maanden over deden om anderen te ontmoeten.’ Door dat soort verhalen besloten verschillende organisaties de handen ineen te slaan om eenzaamheid tegen te gaan. ‘We proberen te laten zien wat Nijmegen te bieden heeft op het gebied van studentenverenigingen. Ik denk dat er veel mogelijkheden zijn waar internationale studenten geen weet van hebben,’ zegt Saskia Veenstra, penningmeester en hoofd activiteiten van ISON (International Student Organisations Nijmegen).

Samenklitten

Waarom is er eigenlijk een afstand tussen internationale en Nederlandse studenten? ‘Bij mij komt het door de taalbarrière,’ zegt Xu Chen, een uitwisselingstudent uit China. ‘Soms ben ik verlegen en durf ik niet goed Engels te praten, dat maakt het moeilijk om te communiceren. De Global Night is zeker nodig. Ik heb al een aantal andere internationale studenten leren kennen vanavond.’

Volgens Nederlandse student Sander ligt de oorzaak in hoe studenten groepen vormen. ‘Al vanaf het begin klitten Nederlandse studenten onderling samen, en internationale studenten ook.’ Hij denkt niet dat Nederlanders ongastvrij zijn. ‘Wat ik merk is dat Nederlandse studenten altijd bereid zijn om op het Engels over te gaan als je dat vraagt.’

Vriendengroep

ISON-betuurslid Veenstra vertelt dat Nederlanders vaak vanaf het begin al een vriendengroep hebben. ‘Zelfs tijdens de introductieweek worden Nederlandse en internationale studenten al gescheiden, de kloof blijft daarna bestaan. Met dit event proberen we de groepen weer bij elkaar te brengen.’

En wat was de leukste activiteit vanavond? Veenstra vond vooral Dinner in de Dark leuk: ‘Mensen krijgen geblinddoekt een driegangenmenu, dus je weet niet wat je eet en je kunt elkaar niet zien. Het is een leuke manier om nieuwe mensen te leren kennen en samen lol te hebben.’ Te oordelen naar de lange rij voor het diner, is het een van de hoogtepunten van de avond. Hacking is blij met het event. ‘Studenten hebben het naar hun zin en leren ze nieuwe mensen kennen. Daar ging het ons om.’

1 reactie

  1. Siemen Veenstra schreef op 21 november 2019 om 17:48

    Super initiatief. Verdiend meer support. Ook onder vluchtelingen en asielgangers veel eenzaamheid. Onnodig en ongewenst.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!