Hoogleraar in Nijmegen én Wuhan: ‘Het komt wel goed’

10 feb 2020

Het is niet de makkelijkste periode om les te geven in het door het coronavirus getroffen Wuhan. Hoogleraar Shengjun Yuan probeert er maar het beste van te maken. Met de campus bijna verlaten, geeft hij zijn colleges dadelijk online.

Shengjun Yuan is hoogleraar in zowel China als Nederland. In China werkt hij als hoogleraar Natuurkunde aan de Wuhan University. Op de Radboud Universiteit is Yuan bijzonder hoogleraar. Hij leidt hier het onderzoeksteam gericht op computationele fysica.

Normaal gesproken werkt Yuan in China, maar tijdens vakanties doet hij onderzoek in Nederland. Zijn aankomstdatum in Nijmegen was zoals gepland, maar dankzij het coronavirus is de vertrekdatum nu onzeker. ‘Ik zou eigenlijk halverwege februari weer terugvliegen als het nieuwe semester begint, maar nu blijf ik in Nederland tot de epidemie onder controle is. Pas dan mogen we van de universiteit weer in Wuhan terugkomen’, vertelt Yuan in zijn kamer in het Huygensgebouw.

Shengjun Yuan. Foto: Dick van Aalst

Kent u mensen die besmet zijn geraakt met het virus?

‘Gelukkig zijn geen vrienden, directe collega’s of studenten van me geïnfecteerd. Daar ben ik erg blij mee. Wel weet ik dat enkele docenten op de universiteit besmet zijn geraakt. En het zou kunnen dat sommige studenten het virus bij zich dragen, maar dat weet ik niet zeker.

‘Als je rekening houdt met het aantal mensen dat in Wuhan woont – ongeveer net zo veel als in Nederland – valt het aantal besmettingen eigenlijk wel mee. Als je het zo bekijkt, klinkt het een stuk logischer dat ik niemand ken die besmet is geraakt.’

Hoe gaan studenten en medewerkers met het virus om?

‘De meeste studenten en medewerkers verbleven al niet op de campus vanwege de geplande vakantie deze periode. Op dit moment zijn er daarom erg weinig mensen op te campus. Onze studenten komen vanuit het hele land, dus zij volgen thuis nu de aanwijzingen van de lokale autoriteiten. De enkele studenten die nog op de campus zijn, verrichten onderzoek vanuit huis. Hen is aangeraden daar te blijven.

‘De meeste onderzoekers wonen in Wuhan vlakbij de universiteit. Zij proberen binnen te blijven en als ze toch naar buiten moeten, dragen ze gezichtsmaskers. De Chinese overheid informeert mensen actief over wat ze moeten doen om de uitbraak in te dammen. Het virus is net als stromend water: je moet ervoor zorgen dat het stopt met stromen.’

Wat betekent de huidige coronacrisis voor de universiteit?

‘Alle universiteiten stellen het volgende semester uit. De crisis hindert bovendien ons onderzoek. Maar we proberen manieren te vinden om zo goed mogelijk met de situatie om te gaan. Zo werken we momenteel aan software voor een online klaslokaal. Docenten geven online les zodat studenten alsnog hoorcolleges kunnen volgen. En als studenten vragen hebben, kunnen ze ons opbellen. Natuurlijk werkt het niet zo prettig als een normale cursus, maar op deze manier kunnen we in ieder geval doorgaan.’

Hoe ziet u de toekomst voor zich?

‘Ik heb veel vertrouwen in de Chinese overheid om de uitbraak in te dammen. Het is een kwestie van tijd. Het aantal mensen dat besmet raakt groeit nog wel, maar in sommige steden begint het aantal besmettingen al af te nemen. Mensen weten ook steeds beter hoe ze besmetting moeten voorkomen, dus ik denk wel dat het goed komt.’

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!