Lounge vernoemd naar gedode oud-studente

05-02-2018

De studentenlounge in het nieuwe gebouw van de managementfaculteit draagt de naam van oud-studente Elif Yavuz, die vijf jaar geleden bij een aanslag in Kenia werd vermoord. ‘We hopen dat ze een inspiratiebron zal zijn voor nieuwe studenten.’

Yavuz studeerde van 1998 tot 2002 politicologie in Nijmegen. ‘Een jaar voor ze begon hadden we een hele slechte onderwijsvisitatie gehad. Het studentenaantal was dramatisch teruggelopen. In Elif’s eerste jaar hadden we maar veertien studenten.’ Aan het woord is hoogleraar politicologie Marcel Wissenburg. Hij herinnert zijn oud-student Elif Yavuz als een vrolijke, sociaal bewogen jonge vrouw. Ze viel op in die kleine groep studenten. Met twee andere vrouwelijke studenten vormde ze de harde kern. ‘Elif was niet iemand die even snel binnenwipte en na college meteen weer naar huis ging. Niet voor niets noemen we juist de lounge naar haar.’

Terreuraanval

Oud-student Elif Yavuz, geboren in Brabant als kind van een Turkse vader en een Nederlandse moeder, is nog haarscherp aanwezig op het netvlies van de docenten die haar begeleidden. ‘Gisteren nog haalde ik een overhemd uit de kast en het schoot door me heen: dit is het overhemd dat ik aan had toen ik het hoorde.’ Wissenburg werd gebeld door een journalist na die fatale dag in september 2013 toen Elif Yavuz, zwanger van haar eerste kind, en haar Australische vriend werden gedood bij een terreuraanval in Nairobi.

‘Je voelde, ze is voorbestemd om een van onze VN-organisaties te leiden’

Ze was toen al een jaar of tien afgestudeerd, maar Wissenburg en zijn collega Bertjan Verbeek, die haar scriptiebegeleider was, hadden haar carrière met belangstelling gevolgd. Een stage bij de Wereldbank, onderzoeksproject bij de John Hopkins University, gepromoveerd aan de universiteit van Harvard, medewerker bij de Clinton Foundation, hoeveel studenten bouwen in zo’n korte tijd nou zo’n indrukwekkend cv op?

Wissenburg: ‘Je voelde, dit is iemand die is voorbestemd om een van onze VN-organisaties te leiden. Of in elk geval een grote internationale functie te krijgen.’ Via Facebook – ze waren Facebookvrienden – konden Wissenburg en Verbeek haar volgen, door de Verenigde Staten, Oeganda, Tanzania. ‘We wisten dus ook al lang dat ze zwanger was.’

Toen kwam daar dus dat telefoontje van die journalist. Wissenburg, voor een vergadering in Zwolle, geloofde het nieuws aanvankelijk niet. Pas toen meer journalisten hem gingen bellen en vroegen naar de oud-studente, drong het door. ‘Ik drink nooit voor lunchtijd, maar die dag nam ik een flink glas cognac.’

Een deel van Elif’s Student Lounge. Foto: Martine Zuidweg

Komende donderdag wordt het nieuwe gebouw van de managementfaculteit – het Elinor Ostromgebouw – geopend. Voor de Elif’s Student Lounge volgt een aparte plechtigheid later dit voorjaar. ‘8 februari is feestelijk, dat past niet bij de opening van deze lounge.’

Inspirerend

De ruimte wordt nog verder aangekleed. De foto waarop Elif de hand schudt van oud-president Bill Clinton zou hier mooi hangen, oppert Wissenburg terwijl hij wijst op een van de muren. Clinton roemde haar in een emotionele toespraak om haar inzet voor zijn stichting: ‘I’m very grateful that this young woman gave so much of her life in working with our Foundation.’

Jaargenoten van de oud-studente hebben al laten weten blij te zijn met deze herinneringsplek. Maar Wissenburg hoopt dat Elif’s Student Lounge de komende jaren meer zal zijn dan een herinnering aan een studente die hem en zijn collega’s dierbaar was. ‘Haar verhaal illustreert dat je heel ver kunt komen in het leven. Er zit zo veel in je dat er nog uit kan komen. We hopen dat ze in die zin inspirerend zal zijn voor nieuwe studenten.’

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands