Nijmeegse oplossing voor plastic afval bekroond met zilver

07-06-2017, 14:05

Stef(l), Nila en Raoul Foto: International Learning at Western

Plastic zwerfafval is een groot probleem. Drie Nijmeegse studenten hebben hier dé oplossing voor. Zij werden met hun Icepack solution tweede bij de World's Challenge Challenge. Vox sprak met Nila Patty, een van de drie afgevaardigden, over deze ambitieuze wedstrijd.

Nila Patty, student medische biologie, móest iets doen aan het probleem van plastic afval. Samen met mede-studenten Raoul Luijten en Stef op den Kamp bedacht ze The Icepack Solution. Het idee pitchten ze vorige week in Canada tijdens de World’s Challenge Challenge, een milieuwedstrijd voor studenten uit de hele wereld. Met hun tweede prijs wonnen de groepsleden ieder 5000 Canadese dollars (3300 euro) voor verdere uitwerking van hun idee.

Wat houdt jullie oplossing in?

‘Plastic is een groot probleem voor het milieu. Vissers gebruiken nu bijvoorbeeld plastic zak met ijs om hun vis koel te houden. Die zak gooien ze weg als het ijs bij de vis is gegooid. Met een koelelement dat we willen ontwikkelen, hoeft dat niet meer en gooien ze dus minder plastic weg. Ook willen we een machine maken om plastic te recyclen; dat zorgt weer voor lokale werkgelegenheid. Als laatste willen we de lokale bevolking onderwijzen over plastic recyling en waarom dat nodig is.’

Waarom zou een arme visser ergens op een wereldzee overstappen op een duurzame oplossing uit Nijmegen?

‘Door ons koelsysteem te gebruiken, blijft zijn vis langer goed en kan hij er meer van verkopen. Dat is goed voor de economie. Met goed onderwijs hopen we dat de bevolking later zelf op een duurzame manier kan zorgen voor het land en de zee.’

Hadden jullie verwacht zo hoog te eindigen?

‘Nou, de andere ideeën waren ook heel goed. Eigenlijk is deze competitie geen wedstrijd, maar moet je het zien als een stimulans om een samenwerking op te zetten met andere studenten. Gezamenlijk hopen we het milieu beter te maken. Individueel profiteren we er ook van, omdat we ons er bewuster van zijn wat er met de aarde gebeurt.’

Een wedstrijd voor studenten in Canada lijkt ver weg; hoe kun je anderen ook betrekken bij het milieu?

Mensen zeggen altijd: de jonge generatie heeft de toekomst. Wij krijgen nu de kans om unieke en creatieve ideeën uit te werken die oudere generaties misschien niet bedacht hadden. Tegen andere jonge mensen zou ik willen zeggen: kijk eens om je heen. Stap uit de bubbel waarin je leeft. Zie wat er met de wereld gebeurt. Alleen wie zich bewust is van de vervuiling, wil er echt iets aan doen. Denk aan je latere kinderen of aan je broertje. Wil je de wereld in deze staat aan hen nalaten? De aarde heeft ons niet nodig, wij hebben de aarde nodig. Als we niks doen, zal dat tot verwoesting van onze planeet leiden.’

Geef een reactie