Nijmegenaar is serieuze winnaar van grappig onderzoek

25 sep 2012

Met onderzoeker Tulio Guadalupe heeft de universiteit een IgNobelprijs-winnaar in huis. De IgNobelprijs is bedoeld voor onderzoek dat op de lachspieren werkt. Guadalupe is nog altijd in de Verenigde Staten, waar de prijs donderdag op Harvard University werd uitgereikt. Vox vroeg hem per mail hoe dat was.  

Pas op: toren lijkt kleiner als je naar links leunt. Foto: jdv+ (Creative Commons)
Gefeliciteerd met de IgNobelprijs. Leuke reacties gehad? ‘Jazeker. Ik heb zelfs een bos bloemen gekregen van het college van bestuur.’ Hoe was de uitreiking? ‘De ceremonie was best leuk en grappig, maar voor mij misschien iets te lang – ik had een jetlag. De uitreikingszaal, Sanders Theater, is echt een kunstwerk, heel mooi. Ik was ook onder de indruk van de aandacht voor de prijs. Ik had wel wat pers verwacht maar niet zo veel.’ Jullie onderzoek (Guadalupe werkte samen met onderzoekers uit Rotterdam) naar de invloed van lichaamshouding op het schatten van afmetingen is eigenlijk heel serieus. Alleen de titel van de paper is grappig: ‘Leaning to the Left makes the Eiffel Tower seem Smaller’. ‘Klopt. Naar mijn mening hebben we de prijs vanwege de titel gewonnen.’ Heb je wel het gevoel dat jullie serieuze werk ook is gezien? ‘Nou, niet helemaal. Deze uitreiking is bedoeld voor het algemene publiek, dat betekent dat er ook mensen komen die gewoon willen lachen. Maar ik ben tevreden, een groot deel van het publiek is wel geïnteresseerd in de wetenschap achter de winnende studies. Er was trouwens heel interessante wetenschap te zien, de dead salmon study (Engels) bijvoorbeeld. De wetenschappelijke pers heeft daar aandacht voor en publiceert zeker ook over de inhoud achter de titel.’ Ben je er trots op dat je de prijs hebt gekregen? ‘Zeker, onze studie is opeens toegankelijker geworden voor een veel groter publiek. Dat is een goede zaak. Ik denk dat een deel van de mensen verder zal kijken dan de titel en meer over de studie gaat lezen. We zagen via Google dat je in een Peruaanse krant wordt genoemd. Ze zijn duidelijk trots op je (Tulio heeft Peruaanse roots, red.). ‘Ja, velen zijn trots, maar er zijn ook veel gemengde reacties. De prijs werd daar als ‘anti-Nobel’ vertaald en sommigen denken nu dus dat het om slechte wetenschap gaat.’ / Martine Zuidweg

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!