Op vakantie in het lab

16-06-2017, 13:26

Zomerstudenten in 2016. Foto: Radboud Summer School

Radboud Summer School bracht al drie keer internationale studenten en wetenschappers naar de Nijmeegse campus, midden in de zomer. Waarom willen de studenten, docenten, promovendi en professoren zelfs in de zomer nog in de collegezaal zijn?

Terwijl een lome zomerrust zich meester maakt van de campus, is het op één plek nog heel druk: het kantoor van Radboud Summer School.  ‘Het is een gekke groep mensen, de groep die zelfs in de zomer nog aan de slag wil gaan’, zegt Alice Nieboer, coördinator daar. ‘Maar daarom is de sfeer zo goed. Iedereen die daar zin in heeft is enthousiast over zijn of haar vakgebied en wil dat op zoveel mogelijk manieren uitdragen.’ Dit jaar zal de vierde editie van Radboud Summer School plaatsvinden en het aantal toelatingen staat op ongeveer zevenhonderd. In 2014, tijdens de eerste editie, deden 270 studenten vanuit de hele wereld mee aan het programma.

‘Het is geen programma voor enthousiaste dierenwinkelhouders.’

Tijdens de Summer School kunnen studenten cursussen volgen op allerlei gebieden, van verslavingsgedrag of gendervraagstukken tot biodiversiteit of niertransplantatie. Tussen 7 en 18 augustus komen de zomerstudenten een of twee weken studeren op de campus, daarnaast volgens ze een sociaal programma. De cursussen worden gegeven door professoren, universitair docenten en promovendi, vooral uit Nijmegen, maar er zijn ook docenten van partneruniversiteiten. Zo wordt er dit jaar een cursus gegeven over Brexit, door gastdocent John Hodgson van Nottingham Trent University. ‘Voor Radboudstudenten is het zo mogelijk om over de grens te kijken, zonder naar het buitenland te gaan’, zegt Nieboer.

Zebravissen
Een van de docenten die een deel van zijn zomer wijdt aan de Summer School is Gert Flik, professor ‘Organismal Animal Biology’. Hij verzorgt de cursus Zebrafish as Models in Biomedical Research: Focus on Gene, Brain and Behaviour, een cursus over onderzoek aan zebravisjes. ‘Wij hebben hier in Nijmegen een uniek palet van mogelijkheden als het gaat om onderzoek naar zebravissen. Er komen allerlei internationale studenten en wetenschappers op af die geïnteresseerd zijn in biomedisch onderzoek met diermodellen’, vertelt hij. ‘Zebravissen zijn geschikt voor humaan onderzoek, met andere woorden: ze kunnen ons, naast onderzoek aan muizen, veel vertellen over onszelf. Bijvoorbeeld over gedrag, psychologie en genen, we delen onze roots met vissen. Maar dat is niet de enige reden dat we ze onderzoeken. Ook op aquacultureel en biomedisch niveau zijn de visjes als translationeel model erg interessant.’

‘Het is een kans om onze afdeling te profileren’, zegt Flik. ‘Daarnaast doen we het uit enthousiasme voor onderwijs. We zijn met een club docenten bij wie onderwijs geven in het bloed zit.’ Het programma dat hij samenstelde is vrij specialistisch. ‘We hebben dus wel toelatingseisen, zodat we in korte tijd veel kunnen doen. Het is geen programma voor enthousiaste dierenwinkelhouders.’

Proeven
Volgens Nieboer is de Summer School belangrijk binnen de internationaliseringsambities van de universiteit. ‘Die week dat mensen hier zijn is in wezen een oriëntatie op de Radboud Universiteit. Mensen kunnen proeven hoe het hier is en sommige opleidingen beginnen daar nu al de resultaten van te zien. Cognitive Neuroscience, bijvoorbeeld, waar sommige studenten echt voor kiezen naar aanleiding van het zomerprogramma.’ Om erachter te komen of de Summer School dit effect ook echt heeft, nemen Nieboer en haar collega’s na de Summer School een enquête af. ‘We willen weten waar ze ons van kennen en wat voor beeld ze al hadden van de Radboud Universiteit’, vertelt ze. ‘Daaruit blijkt vaak dat studenten voordat ze kwamen nog helemaal niet van ons wisten. Velen worden blij verrast.’

De oproep voor de cursussen van volgend jaar gaat nu alweer de deur uit. ‘De faculteiten mogen bepalen of ze mee willen doen en hoe’, zegt Nieboer. ‘Er wordt hen van boven niets opgelegd. Dus we vragen de faculteiten nu alweer om na te denken over het programma van 2018.’

Meer lezen over internationalisering? Bekijk dan ons dossier.

Geef een reactie