Op zoek naar proefpersonen tijdens de Vierdaagse

15-06-2017, 13:40

Staat die lijn nou recht of niet? Het is één van de vragen die aan bod komt in de Radboud Brain Box die tijdens de Nijmeegse Vierdaagse op Kelfkensbos staat. Hersenwetenschappers van het Donders Instituut doen hier onderzoek  naar waarneming en beweging, met de bezoekers als proefpersonen. ‘Hersenen halen vaak een grapje met je uit.’

Nijmegen krijgt zijn eigen glazen huis. Tijdens de Vierdaagsefeesten staat tussen 13.00 uur en 19.00 uur de Radboud Brain Box op het Kelfkensbos. Muziek wordt er niet gedraaid, want onderzoek voert de boventoon bij dit project. Wel kunnen toeschouwers van buitenaf meekijken hoe Nijmeegse hersenonderzoekers verschillende experimenten uitvoeren waarbij waarneming en beweging centraal staan. Hierbij dienen geïnteresseerde voorbijgangers als proefpersonen.

‘Ouderen als proefpersoon zijn meer dan welkom’

Universitair docent Luc Selen, verbonden aan het sensorimotorlab, leidt het project. Een van de experimenten draait om de vraag of een lijn precies verticaal staat, of juist helt naar links of rechts. Op het eerste oog een makkelijke vraag, maar zo simpel is het niet. Selen legt uit dat hersenen vaak een grapje met je uithalen. ‘Vergelijk het met de Villa Volta in de Efteling. Als je geen referentiekader meer hebt, weet je niet meer precies wat boven of onder is. Hetzelfde principe komt naar voren in ons experiment.’

Onderzoek in de Brain Box

Bij het experiment waar Selen op doelt, kijken proefpersonen door een koker naar een scherm. Doordat de referentiekaders van de omgeving wegvallen, wordt het al moeilijker om die prangende vraag te beantwoorden: is die lijn nou verticaal? Als er dan ook nog eens een misleidend vierkant omheen komt te staan… Tja, zeg het maar.

65-plussers

Het Donders Instituut hoopt tijdens de Vierdaagse een breed scala aan proefpersonen te strikken. Selen geeft aan dat dat nodig is. Volgens hem zitten in het proefpersonenbestand voor gedragsonderzoek vooral studenten tussen de 18 en 24 jaar. ‘Als we onderzoek willen doen met oudere proefpersonen, moeten we ouders van studenten en medewerkers vragen om alsjeblieft mee te doen.’ Ook de categorie 65plus is volgens hem nauwelijks vertegenwoordigd, terwijl dat voor het onderzoek van bijvoorbeeld de Radboud Brain Box juist een erg interessante groep is. ‘Ouderen hebben vaak een slechter evenwicht. Zij maken vooral gebruik van context om te bepalen of iets rechtop is en vertrouwen steeds meer op hun visuele systeem in plaats van hun evenwichtsorgaan. Ouderen zijn dus meer dan welkom!’

Geef een reactie