De parallel tussen #metoo en de Paradise Papers

07-11-2017, 07:15

Door de onthullingen van de ‘Paradise Papers’ worden veel mensen aan de publieke schandpaal genageld. Maar hoe zit het met hun recht op privacy, vraagt hoogleraar Gerard Meussen zich af. Vanmiddag wordt hij over dit onderwerp geïnterviewd bij het Actualiteitencollege van Radboud Reflects.

U2-zanger Bono, Queen Elizabeth II en een fondsenwerver van de Canadese premier Justin Trudeau hebben één ding gemeen: ze worden genoemd in de Paradise Papers. Na de Panama Papers is dit een nieuw groot lek aan fiscale gegevens. Het legt een wereld bloot van wereldwijde geldstromen, belastingontwijking en -ontduiking en belastingparadijzen.

‘De wereld is niet zwart-wit’

Hoogleraar belastingrecht Gerard Meussen gaat vanmiddag tijdens het Actualiteitencollege dieper in op belastingontwijking en fiscale ethiek. Als deze onderwerpen aan de orde komen, wordt er al snel een te simpele werkelijkheid geschetst, vindt Meussen. ‘Alsof alle ceo’s boeven zijn. De wereld is niet zo zwart-wit.’

We hebben als maatschappij gekozen voor een markteconomie, stelt Meussen. Bedrijven hebben daardoor te maken met een krachtenveld van aandeelhouders en wereldwijde concurrentie. ‘Het is daarom logisch dat zij die wereldwijd actief zijn, op zoek gaan naar manieren om hun winst te maximaliseren. Zolang ze daar de wet niet mee overtreden, is daar niet veel mis mee.’

Hypocrisie

Veel personen en maatschappelijke organisaties ageren tegen die belastingontwijking. Meussen wijst liever op de hypocrisie. ‘Veel mensen die met het opgeheven vingertje wijzen, rijden zelf naar Duitsland om hun auto vol te tanken.’ Een ander voorbeeld dat de hoogleraar noemt: wonen in Duitsland, maar profiteren van de Nederlandse hypotheekrenteaftrek. ‘Is dat dan wel netjes? Heel veel mensen proberen hun belastingpositie te optimaliseren. Fiscale ethiek begint bij jezelf.’

Meussen heeft moeite met de hetze die gaande is tegen de kapitaalkrachtigen die uit de Paradise Papers rollen. ‘Je kunt hier de parallel  trekken met #metoo. Namen van mensen die zich niet kunnen verweren, worden gedumpt op internet. Zij worden publiekelijk aan de schandpaal genageld.’

Privacy is een groot recht, blijkt uit de discussie over de sleepwet. Meussen: ‘Maar hoe zit het met het recht van deze mensen op fiscale privacy?’

Het Actualiteitencollege is van 12.45 tot 13.30 uur in de hal van het Erasmusgebouw.

1 reactie

  1. EA schreef op 9 november 2017 om 16:32

    ‘Veel mensen die met het opgeheven vingertje wijzen, rijden zelf naar Duitsland om hun auto vol te tanken.’

    Ik moet wel tanken in Duitsland, want dezelfde overheid die belastingvoordeeltjes weggeeft aan multinationals, belast mij namelijk wel als ik ga tanken. Want iemand moet die voordeeltjes toch betalen. En aangezien we al heel lang geen loonsverhoging meer krijgen van deze bedrijven en blij mogen zijn als we van Rutte er een paar tientjes op vooruit gaan ben ik geen dief van mijn eigen portemonnee. En de hoogleraar zou ook wel eens wat meer sympathie mogen hebben voor de mensen die zijn salaris betalen. En dat zijn niet Bono en de multinationals die hiervan profiteren. Dat zijn de gekke henkies die wel belasting mogen betalen.

Geef een reactie