Persoonlijk archief kardinaal Simonis komt naar Nijmeegs Katholiek Documentatie Centrum

09 sep 2020

Brieven, preken, kazuifels, schilderijen, mijters. Een deel van de persoonlijke bezittingen van de onlangs overleden kardinaal Simonis komt naar Nijmegen. Het Katholiek Documentatie Centrum is opgetogen over de nalatenschap. 'Deze verzameling hoort hier thuis.'

Stiekem hoopt Hans Krabbendam op correspondentie tussen kardinaal Simonis en de paus. Hij heeft geen idee of die briefwisseling in het archief zit, maar niets is uitgesloten. ‘We weten niet precies welke spullen allemaal onze kant op komen.’

Hans Krabbendam is directeur van het Katholiek Documentatie Centrum (KDC). Bewindvoerder Paul van Geest maakte afgelopen weekend bekend dat een deel van het persoonlijk archief van de op 2 september overleden Ad Simonis naar Nijmegen komt. De kardinaal tekende in zijn testament op welke zaken voor het KDC bestemd waren.

‘Denk aan schilderijen, fotoalbums, de ambtskledij van Simonis en al zijn redevoeringen van de afgelopen vijftig jaar’, zegt een opgetogen Krabbendam. Met name Simonis’ preken zijn interessant, omdat je door die naast elkaar te leggen, kunt analyseren hoe de bisschop zich door de jaren heen ontwikkelde. ‘Werd hij in de loop der tijd steeds maatschappelijker? Wie sprak hij aan binnen de katholieke kerk? Dat soort zaken zou je kunnen bestuderen.’

Man in Rome

Voor de goede orde: Hans Krabbendam gaat dat niet zelf doen. Hij is er enkel verantwoordelijk voor dat alle stukken goed gearchiveerd worden, zodat onderzoekers er vervolgens mee aan de slag kunnen.

‘Het leuke is dat we ook de persoonlijke collectie hebben van Willem Marinus van Rossum, wiens biografie op dit moment in voorbereiding is. Deze Nederlandse kardinaal was tussen 1918 en 1930 de machtigste man in Rome. Ook van hem kregen we naast zijn hele archief, schilderijen en kleding. Het lijkt me mooi om die naast de persoonlijke bezittingen te leggen van Simonis, die een eeuw later leefde.’

De kleding die iemand draagt, kun je zien als een statement, legt Krabbendam uit. Daarom zijn kazuifels en ook dagelijkse kleren voor het KDC interessant. Kiest iemand voor chique? Of juist voor eenvoud?

Vijftien mijters

Krabbendam haast zich te zeggen dat het KDC niet zit te wachten op de garderobe van ‘alle priesters die in Nederland rondlopen’. Dan zouden de kasten van het documentatiecentrum al snel uitpuilen. Maar Simonis (1931-2020) was decennialang het gezicht van de Rooms-Katholieke Kerk in Nederland. Een icoon. ‘Hij is de laatste kardinaal die algemeen bekend was in ons land. Bij veel mensen riep hij iets op. Sommigen struikelden over zijn conservatisme, anderen hadden een zwak voor hem omdat hij zo menselijk was.’

De collectie van de kerkelijk leider is katholiek erfgoed, en juist daarom is Krabbendam er zo blij mee. ‘Wij zijn hét instituut dat de nalatenschap beheert van wat de katholieken voor Nederland hebben betekend. Daar hoort deze verzameling gewoon thuis.’

Het duurt nog wel even voor onderzoekers kunnen rondneuzen in de spullen van Simonis. Archiveren kost nu eenmaal tijd. Daarbij is het dus afwachten hoeveel persoonlijke zaken van de bisschop precies naar Nijmegen komen. Krabbendam hoorde iets over vijftien mijters. Hij lacht. ‘Wat we daarmee moeten? Dat weet ik ook nog niet.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

1 reactie

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!