Radboud als echte Welcome University

17 sep 2015

Met drieduizend vluchtelingen in de achtertuin van de campus op Heumensoord, kan de universiteit niet achterover blijven leunen. Kolar Aparna van Asylum University roept op tot meer samenwerking.

Kolar Aparna: 'Contact met vluchtelingen is geen eenrichtingsverkeer.'
Kolar Aparna: ‘Contact met vluchtelingen is geen eenrichtingsverkeer.’ Foto: eigen foto

Asylum University, een netwerk om vluchtelingen in contact te brengen met het hoger onderwijs, maakte dit voorjaar zijn opwachting op de campus tijdens de bezetting van de voormalige rechtenkantine. Docenten van sociale geografie verzorgden speciale, Engelstalige colleges voor deze bijzondere doelgroep, binnenkort massaal aanwezig in Nijmegen met de komst van drieduizend asielzoekers naar Heumensoord.

Meedoen met activiteiten voor vluchtelingen is voor menig docent op de campus nog onwennig, zo merkte Kolar Aparna toen ze dit voorjaar onderzoekers opriep mee te doen met ‘haar’ universiteit. Aparna, promovendus bij sociale geografie en initiatiefnemer van Asylum University in Nijmegen: ‘Ik heb twintig docenten benaderd, die weliswaar ons initiatief ondersteunden, maar nog niet zo goed wisten hoe eraan bij te dragen.’

De geografen gaven volgens haar het goede voorbeeld, met bijdragen aan werkgroepen op de campus en in de stad. Veel andere docenten gaven Aparna een reeks argumenten om niet mee te doen: de lunch kwam in gevaar, een deadline naderende of een college eiste alle aandacht op. ‘Ik kan die mensen niks verwijten, je moet je afvragen waarom de universiteit zo in elkaar zit dat docenten kennelijk geen tijd meer hebben om uiting te geven aan maatschappelijke betrokkenheid. Is dat niet juist een van de onderdelen van hun werk?’

Welcome University
Aparna doet een oproep aan de universiteit om meer mensen vrij te spelen om het contact met de vluchtelingen te organiseren. Enkele universiteiten in het buitenland geven het goede voorbeeld, zo wijst ze op Sheffield University en de Humboldt Universiteit in Berlijn. ‘In Sheffield hebben ze een speciale dienst die zich bijvoorbeeld bezighoudt met taalcursussen en informatievoorziening.’ Het begint met het geven van informatie, zegt Aparna. ‘Laat in asielzoekerscentra weten wat er op de campus te beleven valt, in de bibliotheek bijvoorbeeld, of attendeer mensen op openbare leeszalen. Op die manier toon je je gastvrij en ben je een echte Welcome University.’

Aparna vindt een speciale plaats voor vluchtelingen op de campus niet nodig. ‘Bij alle opleidingen kunnen er ruimtes komen voor ontmoeting, en ook in de stad. Het gaat erom dat je studenten en onderzoekers met de vluchtelingen in gesprek brengt.’ Zulk contact is geen eenrichtingsverkeer, zo weet ze van ervaringen elders. ‘Als studenten met vluchtelingen samenwerken, leren ze zelf ook heel veel. De meerwaarde is niet dat wij deze mensen college geven, maar dat we hun kennis en ervaring delen binnen de academische gemeenschap.’

De universiteit zit overigens niet stil. Liesbet Korebrits van In’to Language werkt aan een speciale dag voor vluchtelingen op de campus, terwijl het college van bestuur inventariseert wat de Radboud Universiteit allemaal kan doen met en voor deze doelgroep. Heb je een goed plan? Laat het weten aan Ger Boonen, hoofd Studentenzaken: G.Boonen@dsz.ru.nl / Paul van den Broek

Meer lezen over Internationalisering? Bekijk dan ons dossier.

1 reactie

  1. Henk Termeer schreef op 20 september 2015 om 11:32

    Laat het Universitair Talencentrum Radboud Into Languages in het nabijgelegen (3 km.) Erasmusgebouw spoedcursussen Nederlandse taal aanbieden, in het Erasmusgebouw of in het opvangkamp zelf!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!