Sterrenkunde baalt van ‘gemiste kans’ ruimtevaartcentrum

23-11-2017

Hoogleraar Sterrenkunde Heino Falcke vindt het een gemiste kans dat het Nederlands Instituut voor Ruimteonderzoek (SRON) niet naar Nijmegen komt. 'Er werken tweehonderd mensen en er is een budget van twintig miljoen euro per jaar mee gemoeid. Dat was een enorme economische impuls voor de regio geweest.’

Sterrenkundige Heino Falcke vindt het ‘ontzettend jammer voor Nijmegen en voor de regio’ dat het Nederlands Instituut voor Ruimteonderzoek (SRON) niet naar de Radboud Universiteit komt. Dinsdag werd bekend dat Nijmegen niet is geselecteerd als nieuwe locatie voor het instituut dat nu nog in Utrecht huist.

‘Dat we er nu uit liggen, komt hard aan’

Falcke: ‘Er werken tweehonderd mensen en er is een budget van twintig miljoen euro per jaar mee gemoeid. In twintig jaar tijd heb je het dan over vierhonderd miljoen euro. Dat was een enorme economische impuls voor de regio geweest.’

Nijmegen was een van de drie partijen die in oktober een bid had uitgebracht om het Nederlandse ruimtevaartcentrum binnen te halen. De Radboud Universiteit en de TU Eindhoven dienden samen een plan in. Leiden-Delft en Amsterdam-Twente zijn nu als laatste twee nog in de race; twee andere partijen vielen al eerder af. Binnen een paar maanden moet duidelijk worden waar het instituut zich zal vestigen.

Goed gevoel

Falcke is hoogleraar in Nijmegen en had veel vertrouwen in het plan dat zijn club samen met Eindhoven had ingediend. ‘Dat we er nu uit liggen, komt hard aan’, zegt hij. ‘Na het recente gesprek met de commissie, waarin we onze ideeën toelichtten, had ik er een goed gevoel over.’

In het Nijmeegse plan stond onder meer dat een bestaand universiteitsgebouw zou worden omgebouwd voor het instituut. Welk gebouw, wil Falcke niet zeggen. ‘Maar we konden eigenlijk alles bieden wat SRON vroeg, met een prachtige huisvesting en een degelijke onderbouwing’, vertelt hij. Het SRON wilde volgens de hoogleraar graag het hele instituut onder één dak plaatsen, in de buurt van een brede universiteit. Nijmegen werkt al samen met het ruimteonderzoekinstituut. Behalve onderzoek naar het heelal, moest het SRON vanuit de nieuwe locatie ook aardobservaties doen. ‘Dat hebben we nog niet in huis’, geeft Falcke toe.

Kort tijdsbestek

Waarom de combinatie Nijmegen-Eindhoven is afgevallen, kan Heino Falcke niet uitleggen. ‘Er komt nog een brief. Maar wij kregen wel te horen dat het een moeilijke beslissing was en dat er lof was voor de kwaliteit en visie van ons voorstel.’

Falcke hoopt maar dat NWO uiteindelijk een keuze maakt die in het belang is van het toekomstige sterrenkundig onderzoek, maar hij is er niet zeker van dat het korte tijdsbestek het optimale resultaat voor SRON oplevert. ‘Wij hadden een goed financieel bod waar ook nog meer ruimte in zat. Maar er was niet echt tijd om daarover in gesprek te gaan.’

Randstad

NWO was daarvoor al vijf jaar bezig geweest om SRON naar Amsterdam te halen. Toen die plannen met de hoofdstad stuk liepen, werd van de nieuwe partijen verwacht alles binnen drie maanden aan te leveren. ‘Haast in de besluitvorming levert niet altijd de beste oplossing’, vreest Falcke. ‘Er was maar een gesprek van een uur, zonder onderhandelingen. Daarna werd meteen een beslissing genomen. Dit vond ik een gemiste kans.’

Falcke noemt Oost-Nederland qua technologische ontwikkeling een van de sterkste regio’s van het land. SRON had volgens hem goed in het ecosysteem gepast. Hij heeft soms het gevoel, drukt hij zich voorzichtig uit, ‘dat de Randstad voor de Randstad kiest’. Alle grote onderzoeksinstituten vestigen zich in die hoek. ‘Je kunt je afvragen of deze concentratie altijd het beste voor het land is’, aldus Falcke.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands