Stop met stoppen bij fitness

06-07-2017, 06:00

Foto: Bert Beelen

Wil je dit keer het trainen wél lang volhouden? Laat je begeleiden, een half uur per maand is al voldoende. Dat concludeert Jan Middelkamp die gisteren promoveerde. 'Mijn moeder van 76 slaat al jaren geen week over met fitnessen.'

Gedragswetenschapper en voormalig judotrainer Jan Middelkamp is een ervaringsdeskundige op het gebied van stoppen met fitness. Het waarom ervan bleef hem – hij werkt zelf in de fitnesssector – fascineren en die vraag werd inzet voor een promotieonderzoek. Gisteren presenteerde hij z’n resultaten. Conclusie: door coaching van maar een half uur per maand sporten mensen vaker en stoppen ze minder snel. Het is naar eigen zeggen het eerste wetenschappelijke onderzoek naar gedrag in de sportschool.

‘Hard en zwaar sporten is niet voor iedereen goed’

Middelkamp en zijn collega’s bestudeerden het gedrag van mensen in fitnessclubs. De sector omvat wereldwijd ruim 150 miljoen sporters in zo’n 180.000 clubs. In zijn experiment onderscheidde hij drie groepen. De ene groep werd gestuurd in een bepaalde sportactiviteit, de twee andere groepen mochten wel kiezen wat ze op de sportschool gingen doen. De laatste groep kreeg bovendien coaching van een half uur per maand. Middelkamp: ‘We verwachtten dat mensen met begeleiding het sporten langer vol konden houden.’

Dat bleek inderdaad zo te zijn. Mensen met coaching trainden vier keer zo vaak als de controlegroep en gooiden minder vaak de handdoek in de ring. Middelkamp: ‘De personal trainer keek elke maand samen met de proefpersonen naar wat ze kunnen én wat ze leuk vinden.’ Het bleek de sleutel tot langdurig succes in de sportschool. Zelfs de moeder van Middelkamp, 76 jaar oud, houdt het op deze manier al jaren vol.

Elk half uur even staan

Middelkamp legt uit dat trainen een medicijn is dat je je hele leven lang moet innemen. ‘Dan moet je wel zorgen dat je dat ook kan volhouden. Hard en zwaar sporten is niet voor iedereen goed. Ook om het half uur eventjes staan is een begin. Het gaat erom dat je iets doet wat bij je past.’

Middelkamp moet lang nadenken over wat nou dé tip is voor beginnende sporters.  ‘Neem, zeker in het begin, een personal trainer’, zegt hij uiteindelijk. ‘Laat je goed begeleiden en zorg voor een ritme. Zoek iemand waar je samen mee kan trainen. Dat is altijd leuker dan in je eentje.’

2 reacties

  1. Personal Trainer schreef op 6 juli 2017 om 08:13

    Leuk advies: “Neem […] een personal trainer.”

    Jammer dat dat niet te betalen valt voor mensen die géén aanstelling van 6800 per maand als UHD1 hebben.

    Een tijd geleden speelde een discussie over een linkse bias van het universitaire onderzoeksklimaat. Misschien is de rijke hoogopgeleidenbias veel belangrijker.

    Zonder dat ik daar vier jaar onderzoek naar heb gedaan, adviseer ik: ga lekker samen sporten en coach elkaar.

  2. Jan schreef op 8 juli 2017 om 13:25

Geef een reactie