Vrijwilligers op Heumensoord (3): Iris Wierstra

21 apr 2016

De grootste noodopvang van Nederland sluit op 2 mei. De Radboud Universiteit was nauw betrokken bij Heumensoord. Wie zijn de vrijwilligers die de asielzoekers met van alles en nog wat hielpen? Vandaag: Iris Wierstra (22) – masterstudent Social and Cultural Sciences.

Wat doe je?
‘Ik werk in de social room die is ingericht in Sacramentskerk Brakkenstein. We luisteren naar de verhalen van vluchtelingen en proberen een warme sfeer te creëren. Toen het initiatief opgezet werd, werd in Nijmeegse kerken en moskeeën een oproep gedaan te komen helpen. Er meldden zich zoveel vrijwilligers aan, dat we maar eens in de twee weken officieel ingedeeld worden – in plaats van de wekelijkse ochtend zoals oorspronkelijk de bedoeling was.’

Wat levert het jou op?
‘Vriendschap. Ik ben goede vrienden geworden met een meisje dat net als ik veel in de social room te vinden is. Vluchtelingen spreek ik ook buiten de kerk om, bijvoorbeeld via WhatsApp. Zo heb ik eens een jongen rondgeleid op de universiteit. Een ander wilde graag tennissen, dus koppelde ik hem aan een tennissende vriend.’

Waar loop je tegenaan?
‘Soms is het werk best moeilijk: je krijgt weleens heftige verhalen te horen. Ook kan het gebeuren dat iemand in huilen uitbarst om een kind of om andere familieleden die nog ergens anders zitten. Hij of zij hoopt natuurlijk dat zij zo snel mogelijk naar hier komen.’

Is je beeld van ‘de vluchteling’ veranderd?
‘Vluchtelingen die het ergst denkbare meegemaakt hebben, komen naar Nijmegen! Iemand zei laatst: “Deze vluchtelingenstroom komt in de geschiedenisboeken.” Als iemand over een paar jaar vraagt wat je gedaan hebt, wil je niet antwoorden: “Ik heb niets gedaan!” Kijk, vluchtelingen zijn gewoon mensen — onze toekomstige medebewoners.’ / Nicole Nibbering

De social room in Sacramentskerk Brakkenstein is elke werkdag van 10.00u tot 13.00u geopend.

Meer lezen over Heumensoord? Bekijk dan ons dossier.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!