De wereld (een beetje) beter maken: een duurzame buurt

03-01-2017, 10:54

Je hoeft niet meteen de hele wereld te verbeteren, maar doe iets! Na de oproep van theatermaker Lucas De Man vorige maand ging Vox op zoek naar studenten die het goede voorbeeld geven. Met vandaag student Joris Olde Rikkert (20), die het buurtleven in zijn wijk groener en socialer maakt.

Waarom speelt het thema van duurzaamheid zo in je leven?
‘Ik heb een hele kritische blik, ik ben altijd bezig met hoe dingen beter kunnen. Als ik zie hoe verkwistend we zijn, of hoe weinig aandacht anderen hebben voor milieu, denk ik: kan dat niet anders? Daarom probeer ik bij alles wat ik doe als randvoorwaarde te stellen dat het in ieder geval goed is voor andere mensen of dieren. Om daar oog voor te houden. Duurzaamheid speelt daarbij een belangrijke rol.’

En hoe zet je dat om tot actie?
‘In de zomervakantie anderhalf jaar geleden wilde ik iets doen aan het verduurzamen van de wijk. Toen ben ik met een vriend door de wijk gegaan met de vraag of de buren een avond mee wilde denken over verduurzamen. Uiteindelijk zaten er twaalf buren bij mij in de woonkamer en zijn er zes projectgroepen uitgekomen, van sociale cohesie tot groenvoorzieningen. We hebben een wijkfeest georganiseerd, waterbesparende kraankoppen opgezet en samen spouwmuurisolatie laten installeren. Maar het meest waardevolle vind ik dat ik mijn buren nu pas echt heb leren kennen. Ik ben echt goede vrienden geworden met één buur, en we komen nog steeds een keer in de maand samen om nieuwe ideeën te bespreken.’

En van de wijkacties kwam je terecht bij grote bedrijven, via AGREEn
‘Lara Depla kwam met het idee voor een organisatie waarin studenten helpen bij duurzaamheidsprojecten, waarbij ik heb meegedacht aan wat AGREEn is geworden. Sommige organisaties hebben een strenge sollicitatieselectie of willen niet groeien, maar AGREEn biedt een kans aan iedereen die wil meehelpen. De mensen die zich voor duurzaamheid willen inzetten moet je koesteren. Er is een tekort aan studenten, dus als je iets wilt doen, wees welkom.’

Wat heb je geleerd van deze initiatieven?
‘Twee dingen. Als eerste denk ik dat volgers net zo belangrijk zijn als leiders. Een leider zonder volgers is eigenlijk maar een gek die iets schreeuwt. Die eerste volger valideert wat die gek zegt. En de volgers erna maken wat de leider zegt en het volgen ervan sociaal acceptabel. Er is soms te weinig aandacht voor de volgers. Ik had de duurzaamheid in de wijk weliswaar opgezet, maar het waren de buren die het mogelijk maakten. En bij AGREEn heb ik in eerste instantie ook alleen maar Lara gevolgd. Het tweede is dat ik geloof dat een boodschap die goed genoeg is vanzelf gehoord en verspreid zal worden.’

Heb je nog nieuwe projecten in het verschiet?
‘Ik heb een tijdje terug op mijn oude basisschool een les over duurzaamheid gegeven. Dat vond ik heel tof. En toen ik mijn idee aan een vriend vertelde die leraar is, vond hij het zo’n goede boodschap dat hij met zijn klas duurzame dingen ging knutselen. Ik denk dat bewustwording heel belangrijk is en ik wil nu met AGREEn een project opstarten voor lessen in  duurzaamheid op basisscholen.’

En wat wil je meegeven aan studenten die op de wip zitten iets te gaan ondernemen?
‘Ik denk dat velen bang zijn dat hun idee niet goed genoeg is, of zich kwetsbaar voelen om te starten omdat ‘hun baby’ dan openbaar wordt. Maar de mensen om me heen zijn altijd positief geweest over mijn initiatieven. In een vergadering met mijn buren –die allemaal vijftigplus zijn- zeiden ze dat ze het echt mooi vonden dat zo’n jong iemand hier mee bezig was. Dat ontroerde me. Daarnaast besefte ik me afgelopen week iets. Als je een verhaal vertelt aan twee vrienden, en die vertellen het morgen door aan twee vrienden, die het de dag erna weer doorvertellen, dan heb je in 33 dagen de hele wereld bereikt. Dus in iets meer dan een maand kun je een boodschap over de hele wereld verspreiden. Dat is echt sick. Dus nogmaals, vertel goede verhalen en heb een sterke boodschap.’

Geef een reactie