Heeft de wereld meer Canada nodig?

15-06-2017, 08:07

Foto: Pixabay

Waar Amerikanen voortdurend roepen dat ze de beste zijn, heeft noorderbuur Canada zijn zaakjes stiekem veel beter op orde. Alleen weten veel mensen dat niet. Vandaag start een tweedaags congres op de universiteit met als titel: ‘The world needs more Canada’?

Je ziet ze zelden, de Canadezen. Het land staat niet vaak in de krant en komt nauwelijks op het journaal. Een schril contrast met de Verenigde Staten, waar je niet omheen kunt. ‘Dat klopt’, zegt Hans Bak, hoogleraar Amerikaanse literatuur en één van de organisatoren van het congres. ‘Dat vinden ze in Canada prima hoor. Ze koesteren hun imago van bescheidenheid. Ze gebruiken het zelfs om zich af te zetten tegen de schreeuwerige Verenigde Staten. Want als ze iets willen voorkomen, dan is het om te worden gezien als Amerikanen.’

‘Amerika is een melting pot, Canada een mozaïek’

Ook op de Radboud Universiteit lijkt die bescheidenheid zich door te trekken – maar weinig mensen weten dat hier al 25 jaar onderzoek gedaan wordt naar de Canadese literatuur en cultuur. ‘Toch heeft de opleiding steeds vaker uitwisselingen met Canadese universiteiten. Nijmeegse studenten gaan graag naar Canada, om vanuit daar naar de VS te kijken. Canada wil nog weleens het gewetensstemmetje richting Amerika uithangen – en dat past wel bij Nederlanders.’

Het multidisciplinaire congres, dat vandaag begint, gaat onderzoeken of de wereld meer Canada nodig heeft. Het antwoord is ingewikkeld, beaamt Bak. ‘Het land is aan de ene kant heel tolerant, en dat zie je ook terug op de werkvloer. De VS noemen zichzelf vaak een melting pot, waar allerlei culturen samensmelten tot één Amerikaanse identiteit. Canada is meer een mozaïek, iedere cultuur mag zijn eigen kleurtje houden – het totaal vormt Canada.’

Hooggeschoold

Toch is het zeker geen perfect land. ‘We moeten waken voor een te romantisch beeld’, zegt Bak. ‘Het is bijvoorbeeld waar dat ze relatief veel immigranten toelaten, maar dan gaat het vooral om hoogopgeleiden, waarvan ze weten dat ze een bijdrage kunnen leveren aan de maatschappij. “The World needs more Canada” is een bekende uitspraak in Canada. We hopen er de komende twee dagen achter te komen of dat ook echt zo is.’

Geef een reactie