De prijs van woningnood: honderden reacties op aanbieding oplichter

03 mei 2021

Honderden mensen reageerden vorige week op een Facebookadvertentie voor drie appartementen in Nijmegen. Tevergeefs, want de appartementen bleken niet te bestaan. 'Oplichters proberen een slaatje te slaan uit de woningnood.'

Nijmegenaar Jonathan Janssen (27) moet zijn studentenkamer uit, maar zijn zoektocht naar een huurwoning wil niet echt vlotten. Hij concurreert met te veel woningzoekers op te weinig woningen. Moedeloos wordt hij er soms van.

Tot zijn moeder hem een Facebookbericht doorstuurt. De pagina Huren met Huurtoeslag heeft drie fraaie appartementen in de aanbieding. Janssen kijkt er verlekkerd naar. De locaties zijn fantastisch: Kaaisjouwerskade, Waalbandijk en Molenstraat. De prijzen: onwaarschijnlijk goed. Tussen de 600 en 800 euro, mét optie tot huurtoeslag.

Hij klikt van de Facebookpagina door naar de gelijknamige website. Die oogt betrouwbaar met een mooie opmaak en een postadres. Om te reageren op een woning moet Janssen een premium-account aanmaken voor 24,95 euro. Hij besluit de gok te wagen en maakt via iDeal het bedrag over op een Duits rekeningnummer.

De advertentie op Facebook.

‘Niet lang daarna wist ik dat ik was opgelicht’, zegt Janssen nu. ‘De mail die ik na betaling kreeg klopte van geen kant en verwees alleen terug naar de reageermodule. Naarmate ik die module op de site verder bekeek, kreeg ik steeds meer twijfels.’

Lede ogen

Janssen houdt er een gat in zijn portemonnee en gekrenkte trots aan over. ‘Ik voelde me vooral heel dom dat ik erin trapte. Je denkt: zoiets overkomt mij niet.’ Toch kan hij de beslissing achteraf wel verklaren. ‘Omdat ik de pagina van mijn moeder kreeg doorgestuurd, voelde ik aanvankelijk geen argwaan. Daarnaast is het vinden van een betaalbare woning zo lastig. Je voelt de druk om elke kans te grijpen.’ Janssen wijst op de honderden reacties onder het Facebookbericht, de meeste geadresseerd aan woningzoekers. ‘Het laat wel zien dat de nood zo hoog is dat mensen er gelijk werk van maken.’

Dat oplichters gedijen bij woningnood is een theorie die weerklank vindt bij de Huurbond. Die ziet al jaren met lede ogen aan hoe het tekort aan woningen steeds verder toeneemt. Zo heeft Nijmegen volgens onderzoekers 5.565 woningen te weinig om aan de huidige vraag te kunnen voldoen. Veel starters hebben grote moeite om een woning te vinden. ‘Mensen wachten enorm lang op een woning en zijn bereid een gokje te wagen. Dat weten oplichters ook. Die proberen met zulke sites een slaatje te slaan uit de woningnood’, zegt woordvoerder Marcel Trip.

Schade

Woonfraude komt regelmatig voor. Volgens gegevens van de Fraude Helpdesk is vorig jaar voor 185.930 euro melding gedaan aan schade, al zijn bij dat bedrag ook andere vormen van verhuurfraude inbegrepen. Het getal is vermoedelijk het topje van de ijsberg: lang niet iedereen meldt zich bij deze instantie. ‘De oplichters zijn slim’, vindt Janssen. ’25 euro is te weinig geld om je echt druk over te maken.’

De foto’s en teksten van Huren met Huurtoeslag komen overeen met andere frauduleuze woningsites. Deze zijn volgens het televisieprogramma Opgelicht?! terug te leiden tot één persoon die al sinds 2017 mensen oplicht. In Nijmegen werden vorig jaar nog kamerzoekers bij de neus genomen door een website van deze oplichter.

Het roept bij Janssen de vraag op waarom deze man geen halt wordt toegeroepen. In een reactie laat een politiewoordvoerder weten niet op specifieke personen of websites in te kunnen gaan. ‘Wel kan ik zeggen dat we bekend zijn met fraude rond de verhuur van woonruimte. Met enige regelmaat komen hierover signalen bij ons binnen. Als mensen denken dat er sprake is van een strafbaar feit kan er natuurlijk altijd aangifte of melding worden gedaan. Dit wordt dan onderzocht.’

Janssen heeft aangifte gedaan, al is hij weinig hoopvol het geld ooit terug te zien. Door zijn verhaal te doen wil hij voorkomen dat anderen worden opgelicht. ‘Het is zonde van je geld en het geeft je gewoon een heel stom gevoel.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!