Effecten corona op universiteitsfinanciën blijven vooralsnog klein

17 nov 2020 ,

Het tekort op de universitaire begroting door de coronacrisis is vooralsnog kleiner dan werd gevreesd. ‘Op dit moment is geld niet het probleem. Waar het mogelijk is, passen we bij’, zegt vicevoorzitter Wilma de Koning. ‘Maar de crisis moet geen jaren meer duren.’

De impact van de coronacrisis op de financiën van de Radboud Universiteit blijft voorlopig redelijk beperkt. Dat blijkt uit de begroting voor volgend jaar. Het tekort voor 2021 wordt op 11,6 miljoen euro geraamd, en voor 2022 op 8 miljoen euro. ‘Daarna zijn er nog twee jaren met kleinere tekorten, om in 2025 opnieuw op een positief saldo uit te komen’, zegt financieel directeur Peter Bosman in een Zoomgesprek waarbij ook vicevoorzitter Wilma de Koning aanwezig is.

Het grootste deel van het tekort voor 2021 is te wijten aan kosten aan extra ict-uitgaven. Die worden besteed aan versterking van de ict-beveiliging en een aantal grotere automatiseringsprojecten zoals de uitrol van Office 365. Slechts een derde van het tekort, zo’n 3,7 miljoen euro, is het gevolg van de coronacrisis. ‘Dat gaat voornamelijk om het wegvallen van abonnementen in het Sportcentrum en van de catering van de universiteit’, zegt Bosman. ‘De personeelsleden van beide organisaties worden nu ingezet voor andere taken.’

Wilma de Koning. Foto: Bert Beelen

Coronavertraging

Al met al valt de impact van de coronacrisis op de financiën van de universiteit tot nog toe dus best mee. De vertragingen en problemen met onderzoekslijnen bleven relatief beperkt en kosten voor contractverlengingen die niet gedekt zijn, blijven in 2020 lager dan 1 miljoen euro. Na aanvankelijk een kleine vertraging opgelopen te hebben, kon het meeste onderzoek aan de universiteit gewoon doorgaan. ‘De grootste problemen waren er bij het klinische mensgebonden onderzoek aan de medische faculteit’, aldus Bosman.

Het geld dat dit jaar was uitgetrokken voor contractverlengingen voor onderzoekers die coronavertraging hebben opgelopen, iets meer dan 1 miljoen euro, is inmiddels bijna helemaal uitgegeven. ‘Volgend jaar gaan we door met deze verlengingsregeling. Daarvoor trekken we eenzelfde bedrag uit’, zegt de Koning.

Ondanks de crisis waren er een paar financiële meevallers. In juni werd nog gevreesd dat het aantal nieuwe studenten door de coronacrisis zou stagneren, maar dat pakte anders uit. ‘Sommige vacatures raakten veel later ingevuld en er waren minder reiskosten’, zegt vicevoorzitter Wilma de Koning. Het tekort voor 2020, dat oorspronkelijk begroot was op 8,3 miljoen euro, blijft hierdoor beperkt tot 6 miljoen euro.

Extra personeelsleden

Het college doet er naar eigen zeggen alles aan om knelpunten op te lossen. Financiën vormen hierbij geen probleem, zegt Bosman. ‘Faculteiten maken zich niet zozeer zorgen over hun budget, maar meer over of het ze lukt om oplossingen tijdig te implementeren. Denk bijvoorbeeld aan het inhuren van extra mensen voor de ondersteuning van hybride onderwijs (mengvorm van fysiek en online onderwijs, red.) en onderzoek.’ Deze extra mensen vormen een deel van de 330 fte’s aan extra personeelsleden die de universiteit in 2021 verwacht aan te nemen. Het geld daarvoor is volgens de financieel directeur voor het grootste deel gedekt door sectorplannen (extra investeringen in bèta-onderwijs, red.) en toegenomen prestaties.

Peter Bosman verwacht niet dat er voor de begroting van 2021 nog een grote onverwachte tegenvaller op zal duiken. ‘De belangrijkste contouren zijn gezet. De overheid heeft geen bezuinigingsplannen, het is duidelijk dat we volledige collegegelden krijgen (studenten lobbyden vergeefs voor een coronakorting op het collegegeld, red.) en het gros van de onderzoeksprojecten is nu al geacquireerd. Maar wat in de jaren daarna zal gebeuren, is op dit moment onzeker.’

‘We denken dat het sportcentrum en de catering  in 2021 weer zullen opstarten’

De Radboud Universiteit heeft voorlopig dus niet de intentie om samen met andere universiteiten naar Den Haag te trekken om extra geld te vragen voor hoger onderwijs. ‘Onze overtuiging blijft dat andere sectoren financieel harder getroffen zijn dan wij’, zegt De Koning. ‘We denken dat het sportcentrum en de catering ergens in 2021 ook weer zullen opstarten. Maar als de coronacrisis nog meerdere jaren doorgaat, dan houdt geen enkele universiteit dit vol. Zo simpel is het ook.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!