Geneeskundestudenten ontwikkelen spelletjes-app voor ouderen met dementie

11 jan 2021

Ouderen met dementie en hun familieleden hebben vaak moeite om dingen met elkaar te doen, zagen geneeskundestudenten Aniek Leegstraten en Mel Visscher. Met de app Gelijkspel hopen ze daar verandering in te brengen. 'Het draait ons om het helpen van anderen.'

Student Aniek Leegstraten hoort uit eerste hand waar ouderen die lijden aan dementie en hun verzorgers tegenaan lopen. Haar moeder werkt in de geriatrische zorg en vertelde haar eens dat ze nauwelijks iets leuks met ouderen kan doen die aan het dementeren zijn. ‘Het probleem is dat de meeste spellen of puzzels te makkelijk óf te moeilijk zijn’, vertelt Leegstraten. ‘Een kinderlijke Bert en Ernie-puzzel van vier stukjes lukt vaak nog wel, maar een puzzel van duizend stukjes niet.’

Gelijkspel

Samen met haar medestudent Mel Visscher en drie vrienden besloot Leegstraten daar iets aan te doen. Visscher: ‘We hebben rondgevraagd op een afdeling geriatrie en bij de alzheimervereniging. We hoorden daar veel emotionele verhalen van mensen die zeiden samen dingen te willen ondernemen maar daar eigenlijk geen mogelijkheid toe zagen.’ Dus bedachten ze vier jaar geleden tijdens een innovatieproject in het eerste jaar van hun studie de opzet voor Gelijkspel, een spelletjes-app.

‘Het gaat ons helemaal niet om het zakelijke aspect of geld verdienen’

Nu is de app zo goed als af en staan de studenten te popelen om Gelijkspel in de app-store te lanceren. Het idee achter het spel is om het contact tussen ouderen met dementie en hun naasten te verbeteren. ‘Omdat het niveau zich aanpast naar de gebruiker, komt het plezier weer terug in het spelen. Daardoor wordt het contact tussen iedereen beter’, legt Leegstraten uit. Het voornaamste spel is Pong, waarbij spelers een balletje moeten terugkaatsen. Het balkje wordt groter bij een achterstand en kleiner bij een voorsprong. Ook is de ontwikkeling van Piano Tiles, waarbij spelers een juiste noot moet aantikken, in volle gang.

Helpen van anderen

Dat de ontwikkeling van de app vier jaar lang heeft geduurd, was niet de bedoeling. ‘We zijn geen bedrijfskundestudenten’, zegt Visscher. Daar zitten twee kanten aan. ‘Het gaat ons helemaal niet om het zakelijke aspect of geld verdienen. We zijn geneeskundestudenten en het gaat ons om het helpen van anderen, en we willen dat goed doen.’

‘Vier jaar geleden had ik nooit van mezelf verwacht dat ik nu een eigen bedrijf zou hebben’

Tegelijkertijd zou wat meer zakelijk instinct wel handig zijn geweest, menen de studenten. Leegstraten: ‘Niemand van ons had enig verstand van contracten of begrotingen, bijvoorbeeld. Bij Mercator Launch, het ondernemersprogramma van de Radboud Universiteit, hebben ze vaak gezegd: misschien moet je er iemand bij zoeken die dat wel heeft.’

Dat dat niet gebeurde, kwam doordat de studenten lange tijd weerstand voelden om commercieel te worden. Nu heeft het groepje toch iemand gevonden die een zakelijke blik met een zorghart combineert. Zij zal helpen bij de daadwerkelijke uitrol van de app, die zo snel mogelijk moet plaatsvinden.

Drempel

Voordat de app op de markt komt, willen de studenten de app nog een laatste keer testen. Toegang krijgen tot verzorgingstehuizen is echter lastig in coronatijd en dus moeten de studenten nog even wachten. Desalniettemin zijn ze blij hoe ver ze al zijn gekomen. Leegstraten: ‘Vier jaar geleden had ik nooit van mezelf verwacht dat ik nu een eigen bedrijf zou hebben. Het laat zien dat iedereen een stukje ondernemerschap in zich heeft zitten.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

2 reacties

  1. Roy Kessels schreef op 11 januari 2021 om 15:51

    Geweldig initiatief door gebruik te maken van de capaciteiten van mensen met dementie en niet alleen naar de stoornissen te kijken, door middel van een een vorm waarin de moeilijkheid zich aanpast aan het niveau van de speler.

    Alleen een opmerking aan de redactie van VOX: de term ‘dementerende bejaarden’ is natuurlijk echt niet meer van deze tijd. ‘Mensen met dementie’ is hiervoor de juiste term of – wanneer het relevant is de leeftijd te benadrukken – ‘ouderen met dementie’.

    • Mathijs Noij schreef op 11 januari 2021 om 16:22

      Dank voor uw reactie. We hebben naar aanleiding van uw opmerking de term ‘bejaarden’ ingewisseld voor ‘ouderen’.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!