Hoogleraar Henny Sackers staat voor vuurdoop als marsleider

12-07-2018

De 102de Nijmeegse Vierdaagse staat op het punt van beginnen. Henny Sackers, hoogleraar sanctierecht aan de Radboud Universiteit, staat dit jaar voor het eerst aan het hoofd van de organisatie. Bijzonder: hij is de eerste niet-militaire marsleider.

Wat houdt dat in, marsleider zijn van de Vierdaagse?

‘Ik krijg vaak de vraag of de marsleider met het vaandel voorop loopt (lacht). Marsleider is een heel ouderwetse term die we er daarom eigenlijk bij mensen uit proberen te krijgen. Dat is alleen niet gelukt: wandelaars en het publiek blijven de term maar gebruiken. Maar ik ben dus voorzitter van het Vierdaagsebestuur, in die functie ben ik eindverantwoordelijk voor het evenement.’

Valt deze functie te combineren met uw baan als hoogleraar?

‘Zeker: ik zit al heel lang in het Vierdaagsebestuur en ik fungeerde de afgelopen acht jaar al als plaatsvervangend marsleider. Aan mijn studenten vertel ik dat het mijn hobby is. Waar een student bijvoorbeeld aan hockey doet, besteed ik tien uur per week aan de Nijmeegse Vierdaagse.’

Foto: Erik van ’t Hullenaar

U bent de eerste niet-militaire marsleider. Heeft u daar veel reacties op gekregen?

‘Vooral journalisten noemen het opmerkelijk. De reactie van de Nijmegenaren was positief: voor het eerst staat er iemand aan het roer die zelf ook geboren is in Nijmegen. Ik kreeg een warm welkom.’

Een van uw speerpunten, zo stelde u in De Gelderlander, is om de Vierdaagse ‘comfortabeler’ te maken voor de lopers. Wat houdt dit in?

‘Dat het aantal deelnemers van de Vierdaagse niet verder stijgt, zodat er geen opstoppingen komen. We kunnen maximaal 47.000 lopers op een verantwoorde manier op de openbare weg laten lopen. Natuurlijk kunnen wij best 100.000 mensen aan de Vierdaagse laten deelnemen, maar dan loop je de eerste dag over de A325 naar Arnhem en de volgende dag over de A73.’

Het inschrijfgeld voor deelnemers is toegenomen. Wat is de reden hiervoor?

‘In de jaren na de economische crisis hadden veel mensen het financieel lastig. Om mensen met een kleinere beurs te ontzien, hebben we vanuit ons vermogen bijgelegd. De inschrijfgelden hoefden niet omhoog, maar zo kwam de Vierdaagse wel steeds in de rode cijfers. Om het evenement financieel gezond te houden, moet het inschrijfgeld nu wat omhoog. Of de deelnamekosten de komende jaren zullen blijven stijgen is een lastige vraag: dat hangt af van sponsorinkomsten en overheidssubsidies.’

Sinds dit jaar moesten militairen voor de eerste keer meedoen aan een loting. Een aantal militairen werd uitgeloot en uitte in de media zijn onvrede hierover, omdat De Vierdaagse van oorsprong een militaire mars is.

‘Dat heeft zeker niet met mijn aanstelling te maken. Het Ministerie van Defensie stelt een maximum aan het aantal Nederlandse militairen dat jaarlijks mee mag doen. Dit jaar waren de aanmeldingen onder militairen zo hoog dat ze dit zelf merkten. Tegen alle militairen die boze mails naar mij stuurden, heb ik alleen maar kunnen zeggen dat ik hun frustratie begreep, maar dat ze zich tot hun werkgever moeten richten.’

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands