Mike Foppen wil zich in Los Angeles kwalificeren voor de Spelen

26 mrt 2021

Het worden spannende weken voor hardloper Mike Foppen. Na zijn recordjaar leek de atleet en student aan de Radboud Universiteit hard op weg naar plaatsing voor de Olympische Spelen. Maar door een slechte prestatie op het EK in Polen, waar hij ook nog eens corona opliep, wordt die kwalificatie een stuk spannender dan vooraf gehoopt.

Een Nederlands record vijf kilometer op de weg, een evenaring tot op de honderdste seconde van het Nederlands record 5000 meter op de baan én goud op de 5000 meter en brons op de 1500 meter tijdens het NK: 2020 was een topjaar voor de Nijmeegse atleet Mike Foppen. Die lijn zette hij goed door begin dit jaar met een gouden plak op de 3000 meter bij het NK indoor afgelopen februari. Plaatsing voor de uitgestelde Olympische spelen van Tokyo in 2021 lag in het verschiet.

Mentale klap

Maar hoe anders is het nu voor de 23-jarige masterstudent aan de Radboud Universiteit. Op het EK Indoor in Polen, begin deze maand, kon hij geen potten breken. ‘Ik werd in een serie van meerdere wedstrijden knullig uitgeschakeld’, blikt hij terug. Toch is hij nuchter onder zijn uitschakeling: ‘Ik was gewoon niet goed in vorm. Het is jammer, maar meedoen om de prijzen zat er simpelweg niet in met die vorm.’

Het was een mentale klap voor Foppen. ‘Ik was even vergeten hoe het was om een mindere wedstrijd te lopen na dat succesjaar. Maar toen ik weer thuis was, heb ik meteen de knop omgezet en plannen gemaakt om weer in vorm te komen.’

‘De ‘bubbel’ waarin we zaten bleek hartstikke lek’

‘Tegelijkertijd kwamen de eerste berichten vanuit Polen dat er atleten tijdens het EK besmet waren met corona. Al snel bleek dat de ‘bubbel’ waarin we zaten hartstikke lek was: steeds meer atleten, ook Nederlanders, bleken positief. Ik heb me toen voor de zekerheid ook maar laten testen, maar de uitslag was negatief.’

Quarantaine

‘Een paar dagen na die eerste test was ik na een training ineens heel moe en kreeg ik ook last van hoofdpijn. Ik voelde aan mijn lichaam dat er iets niet goed was. Toen dat de dag erop niet weg was, heb ik me voor de zekerheid weer laten testen. Weer negatief. Toen ik een paar dagen later ook last kreeg van een snotneus, keelpijn en draaierig was, ben ik voor de zekerheid toch maar in quarantaine gegaan.’

Opmerkelijk genoeg mocht Foppen geen nieuwe afspraak maken bij de GGD, omdat hij zich al twee maal had laten testen die week. ‘Ik moest dus een paar dagen wachten, ondanks dat ik wel corona gerelateerde klachten had’, baalt hij hardop. Uiteindelijk blijkt zijn keuze om zich af te zonderen een verstandige: de derde test is positief.

Nu twee weken verder zijn de klachten inmiddels voorbij. ‘Woensdag had ik mijn eerste training na mijn quarantaine. Mijn lichaam voelt goed en ik kan me weer gaan focussen om in vorm te komen om me te plaatsen voor de Spelen.’

Alle vertrouwen

Op de planning van de student staan een trainingsstage van drie weken in Namibië, gevolgd door drie weken trainen in de Verenigde Staten. Als afsluiter staat 14 mei een wedstrijd in Los Angeles op het programma, waarbij hij hoopt zich te kwalificeren voor de Spelen. Zijn studie moet overigens even wijken: de Spelen zijn belangrijker. Na de zomervakantie richt Foppen zich weer op zijn afstuderen.

‘Ik ben blij dat ik er goed vanaf ben gekomen. Je leest ook verhalen van topsporters die er echt lang last van houden, gelukkig was ik na twee weken al weer fit genoeg om te trainen. Ik baal van het EK en de besmetting, maar daar kan ik nu niets meer aan veranderen. Maar als alles mee zit kan ik morgen al naar Namibië vliegen. Dan moet ik de komende zes weken het maximale uit mezelf halen en hoop ik me in Los Angeles te kwalificeren. Mocht dat niet lukken heb ik daarna nog één echte kans. Maar ik heb er alle vertrouwen in dat het gaat lukken.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!