Nieuwe manier om data op te slaan

25-01-2017, 07:54

Een oplossing voor het toenemende energieverbruik van datacentra: Radboud-onderzoeker Alexey Kimel ontdekte een nieuwe manier van magnetische opslag, die minder energie gebruikt. Vorige week verschenen de resultaten in wetenschapstijdschrift Nature.

Het energieverbruik van datacentra in de wereld neemt op dit moment exponentieel toe. Nu al is 5 procent van het totale energieverbruik in de wereld te wijten aan datacentra. Diensten als Whatsapp, Facebook en Netflix vragen om meer en meer dataopslag. Dit leidt volgens de Nijmeegse natuurkundige Alexey Kimel tot een onhoudbare situatie.

‘Als we op deze manier doorgaan is over twintig jaar alle energie in de wereld nodig voor dataopslag’

‘Als we op deze manier doorgaan is over twintig jaar alle energie in de wereld nodig voor dataopslag. We hebben nu twee opties: of we verminderen het gebruik van data, of we komen met technologische vernieuwing. Het afpakken van bijvoorbeeld alle mobieltjes gaat natuurlijk niet, dus het laatste is de enige oplossing.’

Laserlicht
Een oplossing lijkt nu te zijn gevonden in de uitvinding van Kimel en zijn collega’s. Ze gebruikten een nieuw materiaal (ijzergranaat) bij de dataopslag. Door laserlicht met korte pulsjes op het materiaal af te vuren komt er bij de dataopslag dan geen hitte meer vrij. ‘Doordat we in de fundamentele wetenschap op een contra-intuïtieve manier te werk gaan, kunnen we echt nieuwe dingen ontdekken. Daar is dit onderzoek een resultaat van.’

Het duurt nog zeker vijftien jaar voor we de vondst van Kimel terugzien in ons dagelijks leven. Toch verwacht de onderzoeker grote stappen, omdat de ontwikkeling van dataopslag al een tijd stilstaat. ‘Door het toenemende energieverbruik van datacentra is de vraag om verandering groot. Iedereen weet dat er echt wat moet gebeuren. Onderzoek zal daarom waarschijnlijk worden versneld.’

Kimel ziet een vergelijkbare situatie met de harde schijf in de jaren tachtig. ‘Ook toen was als het ware elk schroefje geperfectioneerd. Er was behoefte aan nieuwe stappen. Vandaar dat een nieuwe benadering toen binnen tien jaar kon worden geproduceerd.’

Het volledige onderzoek van Kimel is te lezen in het blad Nature.

Geef een reactie