Nieuwe USR-voorzitter: ‘Studenten moeten zich veilig kunnen voelen op de campus’

20 sep 2021

Studentenwelzijn, hybride onderwijs en sociale veiligheid. Dat zijn drie van de vele thema’s waar de Universitaire Studentenraad dit collegejaar op wil inzetten, vertelt kersvers voorzitter Rizka Simons. ‘Iedereen moet zich veilig kunnen voelen op de campus.’

Afgelopen academisch jaar was Rizka Simons (23, asap) nog secretaris bij de Juridische Faculteitsvereniging. ‘In die functie heb ik kunnen zien hoe studenten zich tijdens de coronacrisis voelden’, zegt de student recht en management. ‘Die ervaringen wil ik meenemen naar de universitaire medezeggenschap.’

Sociale media

De nieuwe voorzitter van de Universitaire Studentenraad (USR) verwacht dat studentenwelzijn ook na corona een belangrijk onderwerp op de agenda van de medezeggenschap blijft. ‘Eenzaamheid onder studenten is niet verdwenen omdat er opnieuw fysieke colleges zijn. Het is belangrijk om in kaart te brengen wat speelt bij studenten.’

Ook de USR heeft daar een rol in te spelen, aldus Simons. ‘Studenten moeten weten waar ze hun problemen kunnen aankaarten, zodat ze op een laagdrempelige manier bij de juiste instantie terechtkunnen, zowel bij ons als bij de faculteitsraden. Als klankbordgroep koppelen wij signalen en belangen van studenten graag terug naar de juiste instantie. Daarom willen we ons op de campus laten zien, persoonlijk contact is belangrijk. Maar ook op Instagram, Facebook en LinkedIn willen we zichtbaar blijven.’

Ook sociale veiligheid staat hoog op jullie lijst met focuspunten.

‘Alle studenten moeten zich veilig kunnen voelen op de campus. We willen bijvoorbeeld racisme, wat heel erg ingebakken is, zichtbaar en bespreekbaar maken. Pas als er veel over gepraat wordt, zullen mensen zich wellicht veiliger kunnen gaan voelen. In algemene zin denk ik aan een meldpunt voor klachten van studenten. De universiteit is daar al goed mee bezig, maar het kan altijd beter.’

Welke lessen kunnen uit de coronacrisis getrokken worden wat betreft het onderwijs?

‘Veel onderwijs is in een kort tijdsbestek online gegaan, omdat het moest. Ik weet niet hoelang de pandemie nog zal duren, maar hybride onderwijs (een combinatie van fysiek en online onderwijs, red.) kan ook in de toekomst handig zijn, vooral voor studenten voor wie naar de campus komen niet altijd mogelijk is. Dat zou ook kunnen gelden voor weblectures.’

Wat te doen met studenten die om uiteenlopende redenen nog niet naar de campus durven te komen?

‘Het is belangrijk dat deze studenten alle colleges online kunnen blijven volgen. In zijn laatste column heeft de rector geschreven dat studenten en medewerkers nog niet verplicht zijn om naar de campus te komen als ze dat niet willen. Ik sta achter dat idee.’

‘Er zijn te weinig kamers voor te hoge prijzen in Nijmegen’

Net als in andere steden is ook in Nijmegen krapte op de woningmarkt. Moeten studenten in de toekomst op de campus kunnen wonen?

‘Er is een tekort aan studentenkamers in Nijmegen, er zijn te weinig kamers voor te hoge prijzen. Als USR willen we onderzoeken welke rol de universiteit daarin kan spelen. Het lijkt mij in ieder geval erg leuk om een kamer in het Erasmusgebouw te hebben (lacht).’

Als USR-voorzitter moet je erop toezien dat asap, AKKUraatd en de studentenkoepels goed samenwerken.

‘AKKUraatd en asap zijn twee verschillende fracties, maar in de USR en de gezamenlijke vergadering werken we samen met elkaar en met de politieke commissarissen. Over teambuilding, samenwerking en communicatiestijlen hebben we al een paar trainingsdagen gehad. De samenwerking is heel prettig, ik heb er het volste vertrouwen in dat het zo zal blijven.’

Hoe willen jullie een vuist maken tegen het college van bestuur?

‘Als studenten hebben we onze belangen, maar die heeft het college van bestuur ook. We proberen altijd zo kritisch mogelijk naar dossiers te kijken, maar we willen wel samen door één deur kunnen gaan. Door te overleggen en samen naar oplossingen te zoeken kan je verder komen dan door de hele tijd tegen elkaar in te gaan.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!