Onderzoek: hoe wapent olympische supporter zich tegen Japanse hitte?

29 jan 2020

Dat topsporters het heet zullen krijgen tijdens de Olympische Spelen in Tokio, mag duidelijk zijn. Maar hoe zit dat met de supporters? Ook voor hen zijn temperaturen van 33 graden zwaar. Fysiologen van het Radboudumc gaan een ‘heet’ experiment doen om fans zo goed mogelijk te kunnen voorbereiden.

In Tokio is het eind juli zo’n 33 graden. Topsporters bereiden zich daarop voor met warmtestages, koeltechnieken en persoonlijke begeleiding. Maar het grootste deel van de bezoekers van de Olympische Spelen is geen topsporter; ongeveer een half miljoen ongetrainde ‘gewone mensen’ van over de hele wereld zullen de Japanse tribunes bevolken.

‘Voor deze groep is nauwelijks aandacht’, zegt fysioloog Thijs Eijsvogels, ‘terwijl daar ook mensen bij zitten die een ziekte onder de leden hebben, medicijnen gebruiken of al wat ouder zijn.’ Het is dan ook van essentieel belang dat de supporters goede adviezen krijgen over hoe om te gaan met de hitte, vindt Eijsvogels.

Nabootsen

Om te kijken wat er precies in het lichaam van een doorsnee tribunezitter gebeurt, gaan Eijsvogels en zijn team de situatie nabootsen in een lab op sportcentrum Papendal. ‘In een speciale klimaatkamer van 3,5 bij 5 meter zetten we de temperatuur op 33 graden en pompen we de luchtvochtigheid op tot 75 procent, net zoals het naar verwachting in Tokio zal zijn.’

‘We pompen de luchtvochtigheid op tot 75 procent, net als in Tokio’

Om ook een sportief element in te brengen, vertonen de onderzoekers in de kamer een voetbalwedstrijd. Wel eentje waar de uitslag al van bekend is – dus minder spannend dan een live evenement in een olympisch stadion – maar toch een wedstrijd waarbij je op het puntje van je stoel gaat zitten. ‘Ik verklap niet welke het is’, zegt Eijsvogels. ‘Het is in elk geval een wedstrijd van Oranje. Het zou leuk zijn als deelnemers zich een beetje uitdossen en wij zullen er alles aan doen wat sfeer in het lab te brengen.’

Biertje

Net als in het echt, mogen de Oranjefans een biertje drinken op de tribune. Daarmee wordt het experiment representatiever. De fysiologen houden intussen in de gaten wat er in het lichaam van de supporters gebeurt. Ze controleren lichaamstemperatuur, huidtemperatuur, hartslag, bloeddruk en vochtbalans. ‘Het lijf ontdoet zich normaal gesproken van warmte door te zweten, maar als de luchtvochtigheid heel hoog is, raak je de hitte moeilijk kwijt.’

Het uiteindelijke doel van de onderzoekers is gerichte tips kunnen geven aan verschillende soorten Tokio-bezoekers: man, vrouw, oud en jong. Of Eijsvogels zelf in de Japanse stadions te vinden is deze zomer? ‘Die vraag stelt iedereen me, maar nee, helaas. Wij zijn wetenschappers en onze klus zit erop als het voorbereidingstraject is afgerond.’

Het onderzoeksteam van het Radboudumc zoekt nog deelnemers voor het experiment in Papendal. Wie een voetbalwedstrijd wil kijken voor de wetenschap (bij 33 graden), kan zich melden via de website. Meedoen duurt vier uur en kan op 13, 14, 20, 21 27 of 28 februari.

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!