‘Onze muziek moet een beetje rammelen’

09-01-2019

‘Hole in Whatever’ is het debuutalbum van de Nijmeegse slacker-rockgroep You Should Get to Know Us. Op 19 januari presenteren de vier oud-studenten van de Radboud Universiteit hun plaat in Merleyn. ‘We zijn niet zo doelgericht’, zegt gitarist en promovendus Merlijn Olthof.

De jongens van You Should Get to Know Us (YSGTKU) leerden elkaar zeven jaar geleden kennen aan de Radboud Universiteit, bij Cultuur op de Campus. Eerder maakte de groep al twee EP’s – halve cd’s, zeg maar – en nu is er Hole in Whatever. ‘We hadden alweer zoveel nieuwe nummers dat we wel klaar waren voor een album’, zegt gitarist Ralf Knoflook, een dertigjarige docent wiskunde. ‘Wat dat betreft zijn we de productiefste band van Nijmegen.’

De klank van de Nijmeegse rockers is geïnspireerd op liedjesmuziek uit de jaren zestig – denk aan The Beatles en Big Star – maar roept vooral associaties op met bands uit de jaren negentig zoals The Dandy Warhols, Elliot Smith en Fountains of Wayne.

Nine Black Alps

De titel van de nieuwe plaat verwijst naar de hole-in-one bij het golven waarbij je het balletje in één keer in het gat slaat. ‘Met Hole in Whatever willen we zeggen: het maakt ons niet uit’, zegt Merlijn Olthof (25), naast zanger en gitarist ook promovendus bij het Behavioral Science Institute.

‘We maken gewoon liedjes en we hebben daar niet per se een doel bij, al zeker niet op economisch vlak. Een echt thema heeft de cd ook niet.’

Is dat niet wat bescheiden? Uiteindelijk hebben jullie de plaat wel in het Engelse Yorkshire opgenomen, met een professionele producer.

Ralf: ‘Op de middelbare school luisterde ik vaak naar de muziek van Nine Black Alps, hun frontman Sam Forrest was een van mijn jeugdhelden. Ooit toerde hij rond de wereld, maar sinds hij gedumpt werd door platenlabel Universal is zijn roem tanende. Op een dag stuurde ik hem via Facebook een bericht met de vraag of hij eens in Nijmegen wilde komen spelen. Dat vond hij een leuk idee. Zo zijn we vrienden geworden. En nu is hij onze producer.’

Merlijn: ‘We hebben samen met zijn nieuwe band in een grote bus door Duitsland getoerd. Dat klinkt heel professioneel, maar uiteindelijk deden we alles zelf. We speelden in cafés. Soms kwamen er mensen luisteren, soms niet.’

Wat hebben jullie van Sam Forrest geleerd?

Ralf: ‘Niet te perfectionistisch zijn. Liedjes zijn nooit af en klinken altijd weer anders. Als je verwachtingen lager zijn, denk je op een bepaald moment: het is prima zo. We hebben ons album in vijf dagen opgenomen.’

Merlijn: ‘Alle bandleden werken en zijn naast muziek nog met andere zaken bezig. Dan moet je je tijd niet verliezen aan mierenneuken.’

Ralf: ‘Het is ook een creatieve keuze. Het album klinkt nu zoals we het live zouden brengen. Als je heel erg gaat producen, dan gaat de rockfeel eraf. Onze muziek moet een beetje rammelen.’

Merlijn: ‘Daarnaast houdt Sam ons met beide benen op de grond. Hij zegt weleens: er luistert toch niemand naar jullie (lacht).’

Jullie doen het in de eerste plaats voor het plezier?

Ralf: ‘Ja, en een beetje voor de kunst. We zijn best trots op The Ride, de eerste single van Hole in Whatever. Toen we het refrein voor de eerste keer hoorden, hebben we het een kwartier zitten spelen. Het is ons stadionrocknummer.’

‘Als er een paar mensen komen luisteren, zijn we al erg blij’

Merlijn: ‘De afgelopen jaren hebben we een beetje kunnen ruiken aan de semiprofessionele muziekscene. Je komt dan wel op plekken die als tof gelden, maar waar niet veel mensen naartoe gaan. Dat is heel vermoeiend. In de jongerencultuur is gitaarmuziek ook niet echt populair. Nu proberen we het een beetje anders aan te pakken. Binnenkort treden we in een pizzeria in Elst op. Dat lijkt me erg leuk.’

Ralf: ‘Een van onze beste optredens was in een oud rockcafé in de buurt van Brugge. Het publiek bestond uit 25 mensen die gewoon kwamen rocken. In Kleef hebben we dat ook eens meegemaakt in een soort wijkcafé. Als er een paar mensen komen luisteren, dan zijn we al erg blij.’

Op zaterdag 19 januari speelt You Should Get To Know Us in Merleyn.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands