Op weg naar het WK atletiek: ‘Als topsporter moet je een egoïst zijn’

06 jun 2019

Psychologiestudent Mike Foppen is hard op weg zich te kwalificeren voor het WK atletiek in Qatar eind september. Hoe beleeft hij zijn studententijd als topatleet en wat is zijn doel voor de toekomst? 'Ik laat niet zomaar een training schieten om naar een feestje te gaan.’

Bij iedere hardloopwedstrijd zijn er een paar lopers die meteen vanaf de start uit het zicht verdwijnen. Mike Foppen is er zo een, altijd met de drang om eerste te worden. ‘Het blijft een individuele sport, op dat moment moet je alleen aan je eigen prestatie denken.’

Als een van de snelste lopers van Nederland plaatste hij zich al voor het EK indoor in maart. Daar was hij net te langzaam voor de finale, maar hij liep naar eigen zeggen een goede tijd. Ook dichter bij huis is hij actief in wedstrijden, zo liep hij dit jaar het RU/HAN-team naar de overwinning bij de Batavierenrace, waar hij al een kort interview gaf.

WK atletiek

Topsporters zijn vaak erg voorzichtig met het uitspreken van verwachtingen, maar daar is bij Foppen weinig van te merken. ‘Eerst wilde ik nog niets zeggen over het WK, maar het blijft toch in je hoofd zitten. Dan kan ik het beter gewoon uitspreken en kijken waar het schip strandt, dat werkt voor mij het best’.

Om je voor het WK te plaatsen moet je onder een bepaalde tijdslimiet lopen. ‘Ik denk dat ik de meeste kans maak op de 5.000 meter, dus daar richt ik mijn pijlen op.’ Voor de limiet van 13 minuten en 22 seconden moet je een ongelooflijke 22,4 kilometer per uur rennen. ‘Ik ben op dit moment zeker nog geen favoriet, maar mij plaatsen voor het WK zou al prachtig zijn.’

‘Ik denk dat ik over vijf jaar en zeker twaalf keer trainen per week pas echt weet hoe ik een toptijd neerzet’

Foppen begon met hardlopen toen hij heel jong was en op atletiek ging. ‘Nu train ik met Team Zevenheuvelen bij een professioneel loopteam, maar het komt me echt niet allemaal aanwaaien hoor. Als je Dafne Schippers heet wordt bijna alles voor je geregeld, dan kan je je puur en alleen richten op de sport. Ik doe nog veel op eigen initiatief. In de loop van de tijd bouw je een sterk team om je heen, dat is essentieel voor topprestaties.’

Het kost je als loper minstens tien jaar om je lichaam echt te leren kennen, weet hij inmiddels. ‘Ik denk dat ik over vijf jaar en zeker twaalf keer trainen per week pas echt weet hoe mijn lichaam werkt en hoe ik een toptijd neerzet. Tot dan kan het alleen maar beter worden toch?’

Studeren en topsport

Naast alle trainingen en wedstrijden studeert Foppen psychologie. Wat gaat voor, sport of studie? ‘Dan heeft sport altijd voorrang’, klinkt het vastberaden. ‘En ook wanneer het op andere zaken aankomt. Voor topsport moet je een egoïst zijn, naar je familie toe, naar vrienden, naar iedereen. Het staat altijd op één. De meest egoïstische sporters zijn gewoon het best. Hoewel ik soms wat meer tijd aan studie moet besteden heb ik nog nooit een training gemist.’

Een echt studentenleven heeft hij niet. ‘Ik heb wel vrienden via de studie, maar na college doe ik gewoon mijn eigen ding. Mijn beste vrienden ken ik allemaal via de sport.’ Foppen woont in Nijmegen met twee vrienden die ook erg actief zijn in de topsport. ‘Ik zit zo in de focus van het hardlopen dat het echt mijn leven is geworden. Je laat dan niet zomaar een training schieten om naar een feestje te gaan.’

‘Maar het is niet zo dat ik het niet kan combineren hoor’, haast hij eraan toe te voegen. Hoewel hij op dit moment geen officiële topsportstatus heeft, vindt hij het studentenleven nog best flexibel. ‘Soms mag ik een werkgroep missen. Over tentamens doen ze wat moeilijker, maar dat kan ook nog wel eens mondeling. Gelukkig helpt de studieadviseur altijd, daar heb ik veel contact mee. Wat dat betreft is het op de Radboud Universiteit voor mij wel goed geregeld.’

Olympische ambities

De ambities stoppen niet bij het komende WK. Over de toekomst is Foppen niet bescheiden. ‘Volgend jaar neem ik een tussenjaar, want in 2020 zijn de Olympische spelen in Tokio. Als ik mijn verbetering van afgelopen jaar kan voortzetten zou dat het ultieme doel zijn.’

Mike Foppen doet namens de Radboud Universiteit begin juli mee aan de Zomer Universiade in Napels. Twee weken later wil hij in Heusden, België, een poging doen om onder de WK-limiet te duiken.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!