Politicoloog Auke trekt duizenden liefhebbers van ‘map porn’ op Instagram

12 okt 2021

Een kaart met de meest beschamende steden of dorpen van Europa. Of een regenboogvlag die Hongarije verdeelt in zes gelijke stroken. Het Instagramaccount Atlastova biedt geen doorsnee portie ‘map porn’. Politicoloog Auke Roos is een van de oprichters.

Het Instagramaccount Atlasova.world zag in april van dit jaar het levenslicht met een post over het kleinste land van Europa: Vaticaanstad. Daarna volgden snel nieuwe illustraties, onder andere met de staatsbezoeken van koning Willem-Alexander en een kaart van landen die de Armeense genocide erkennen.

Geografische weetjes

Mannen achter de knoppen van het account zijn grafisch vormgever Frans van der Vleuten (36) en politicoloog Auke Roos (29). Die laatste deed zijn bachelor politicologie aan de Radboud Universiteit, waarna hij naar Milaan vertrok voor een master internationale betrekkingen. Van der Vleuten en Roos hebben gemeen dat ze allebei map nerds zijn.

Het idee achter Atlasova: op een aantrekkelijke manier geografische weetjes presenteren. Soms zijn de thema’s behoorlijk serieus – over de grote wereldrijken in de menselijke geschiedenis, bijvoorbeeld. Vaker zijn ze luchtiger van aard: hoe snurkgeluid in verschillende landen wordt aangeduid, bijvoorbeeld. Of ze visualiseren welk deel van de wereld dichter bij de Amerikaanse staat Georgia ligt, en welk deel dichter bij het land Georgië op de Kaukasus. ‘Het is vooral entertainment’, zegt Roos. ‘Maar we proberen zo dicht mogelijk bij de feiten te blijven.’

Nerdy

Dat slaat behoorlijk aan. Het account heeft op Instagram een halfjaar na oprichting bijna 14.000 volgers, van over de hele wereld. ‘We bedienen een niche’, zegt Roos. ‘Negentig procent van onze volgers zijn mannen, vrijwel allemaal een beetje nerdy.’

© Atlasova.world

Het is Roos en Van der Vleuten al meer dan eens gelukt om viraal te gaan. Bijvoorbeeld nadat ze aan hun volgers vroegen voor welke steden of dorpen in hun land zij zich schamen, en daar een kaart van maakten. Urk had in Nederland de twijfelachtige eer, de Belgen kozen voor Charleroi, dat ook wel bekend staat als de lelijkste stad op aarde. Roos: ‘Deze post sprak tot de verbeelding én riep veel discussie op. We kwamen zo op de voorpagina van Reddit terecht, en op Dumpert.’

De kaart die Roos zelf als een van zijn favoriete beschouwt, is die van Hongarije, verdeeld in zes gelijke stroken land die de regenboog vlag vormen. ‘Die publiceerden we toen er tijdens het EK voetbal zoveel te doen was over de regenboogvlag in Hongarije.’ Resultaat: 1700 reacties – zowel van boze Orbán-fans als van mensen die de LHBTI-gemeenschap een warm hart toedragen.

Posters

Uiteindelijk hopen de oprichters dat ze Atlasova kunnen ontwikkelen tot een bedrijf. Zo dromen ze van een webshop, waarin ze hun eigen producten aan de man kunnen brengen. ‘We willen snel een start maken met de verkoop van posters’, zegt Roos. ‘En volgend jaar hopen we uit te breiden met andere producten. IJsblokjes in de vorm van IJsland, bijvoorbeeld, en een scheurkalender.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!