Strijd om de wijk: bewoners worden gek van studentenhuizen

24-09-2018

Bewoners net buiten de Nijmeegse binnenstad vechten al jaren tegen de overlast die studenten veroorzaken. Dispuut T.H.O.R. is een van de boosdoeners, zeggen zij. Maar ook de politiek moet het ontgelden. ‘De buurt is van ons afgepakt.'

Dat de jongens van dispuut T.H.O.R. van een feestje houden, hoor je Gijs van de Zande en Daan Jansen niet ontkennen. In hun kelder, onderin het pand aan de Bijleveldsingel, staat een biertap en een DJ-booth, waar de muziek tijdens hun borrels uit knalt. Hier komen de dispuutsleden ’s avonds graag, al dan niet samen met de leden van een bevriend damesgenootschap.

De net gedweilde vloer – hij is nog nat – wijst erop dat er weleens wat bier gemorst wordt. ‘Wij zijn een echt cantusdispuut’, licht praeses Van de Zande toe. ‘We houden er van om hier onze liederen te zingen en bier te drinken.’

‘We weten niet wat we nog meer kunnen doen om geluidsoverlast te voorkomen’

Jansen is als huispraeses verantwoordelijk voor de gang van zaken in het pand. Hij opent de deur van de kelder, die naar de voortuin leidt. Op de trap buiten liggen twee oude matrassen. ‘Als we hier aan het borrelen zijn en de muziek aan staat, leggen we die tegen de deur aan. Dat helpt echt goed om het geluid binnen te houden.’

Of de buurt desondanks te maken heeft met geluidsoverlast? Van de Zande en Jansen zeggen niet te weten wat ze nog meer kunnen doen om die te voorkomen. ‘We hebben een geluidsbegrenzer gekocht en als we een feestje hebben mag er na elf uur niemand meer naar buiten’, zegt Van de Zande. Volgens de praeses neemt het huis al de klachten die binnenkomen serieus, maar zijn dat er niet veel. ‘De laatste boete die we hebben gehad is van drie jaar geleden.’

Boosdoeners

Dat de leden van T.H.O.R. zich van geen kwaad bewust zijn, is volgens Jeroen Vanheste onzin. ‘Ik heb ze herhaaldelijk op de overlast gewezen.’ Hij woont recht tegenover het dispuutshuis, in een van de hoge herenhuizen van de Wilhelminasingel, die zo typisch zijn voor de negentiende-eeuwse schil rondom de Nijmeegse binnenstad.

Vanheste kwam hier twintig jaar geleden wonen vanwege de prachtige oude huizen en de diversiteit onder de bewoners. ‘Gezinnen, studenten, jonge stellen: iedereen woonde hier door elkaar. Studentikoze drukte hebben we hier altijd gehad – dat vinden we juist leuk. Het houdt je jong.’

De afgelopen vijf jaar heeft Vanheste, die filosofie doceert aan de Open Universiteit, zijn buurt echter snel zien veranderen. Steeds meer gezinnen trokken weg en de huizen werden overgenomen door pandjesbazen met maar één doel: zo veel mogelijk geld verdienen. En dus werden veel panden opgedeeld in losse kamers voor studenten. Vanheste schat dat het aandeel studenten in de nabije omgeving rond zijn huis in de afgelopen jaren is gestegen tot zeker meer dan de helft.

‘Wij zaten met oordopjes in op ons terras’

Resultaat is in Vanhestes woorden een ‘monocultuur’ van studenten, waarin alles geoorloofd lijkt te zijn. ‘De balans in de wijk is verloren. Daardoor wordt het steeds moeilijker om studenten te corrigeren. Vroeger ging ik nog weleens langs, maar op een gegeven moment weet je: dit heeft toch geen zin. Bovendien: waar moet ik beginnen met tientallen studentenhuizen om ons heen?’

‘Ik heb echt het gevoel dat de buurt van ons is afgepakt’, zegt Vanheste. En hij bedoelt daarmee niet eens door de studenten, maar door de gemeente die het zover heeft laten komen. ‘Zij zijn de grote boosdoener in dit verhaal.’

De afgelopen zomer vormde volgens Vanheste een dieptepunt. Tijdens de warme avonden bleven studenten lang buiten om te barbecueën of te borrelen. ‘Wij zaten dan met oordopjes in op ons terras’, zegt hij. Om nog maar te zwijgen over het rumoer als studenten naar de stad vertrokken of diep in de nacht lallend thuiskwamen.

De introductie kwam daar nog eens bovenop. Volgens Vanheste was het die week ‘elke avond raak’. Dispuut T.H.O.R. trok dagelijks tientallen studenten met zijn eetactie. Op de stoep voor het huis stonden tafels waaraan hongerige eerstejaarsstudenten gretig hun gyrosschotel naar binnen schoven.

Daan Jansen en Gijs van de Zande van T.H.O.R.

Late uurtjes

Volgens huispraeses Daan Jansen was het echt niet de bedoeling om tijdens de introductie overlast te veroorzaken. ‘Ik heb zelf ook weleens overlast gehad. Dat is echt niet chill.’ Hij noemt de borrels van uitzendbureau Pepperminds, de buren van T.H.O.R., die soms tot in de late uurtjes doorgaan op de stoep voor hun kantoor. ‘Ik ben toen naar die gasten toegegaan om te zeggen dat ik de volgende dag een tentamen had.’

Praeses Gijs van de Zande pakt zijn telefoon erbij en laat een mailtje zien dat hij heeft verstuurd naar buurtvereniging Altrade. ‘Ik heb daarin uitgelegd dat we een eetactie organiseren en gevraagd of mensen die daar overlast van ondervinden met ons contact willen opnemen. Daar heb ik nooit antwoord op gekregen.’

Dat de woede van de buurt zich richt op T.H.O.R. komt volgens de praeses ook doordat het dispuut een gemakkelijke zondebok is. ‘Er zijn hier zo veel studentenhuizen. Als er ’s nachts herrie op straat is, wijzen bewoners al gauw naar ons. Terwijl wij juist in contact proberen te komen met de buurt, maar daar wordt geen gehoor aan gegeven, omdat het toch geen zin zou hebben.’

Ingesloten

Om de hoek bij T.H.O.R., in de Sloetstraat, woont de gepensioneerde Jac Schmidt. Als hij in zijn voortuin staat ziet hij de zwart-witte vlag van Kroegdispuut de Tempeliers wapperen, op de hoek van de Sloetstraat met de Wilhelminasingel. Tussen De Tempeliers en zijn eigen woning zit één pand, waar ook een stuk of tien studenten wonen.

‘Wij hebben weleens overwogen om te verhuizen. Maar we willen voor deze buurt vechten’

Schmidt is secretaris van Kamerbreed, een bewonersorganisatie die zich sinds 2013 inzet tegen de liberale politiek van de gemeente als het gaat om het verlenen van vergunningen voor kamerverhuur. Jarenlang werd Nijmeegse huiseigenaren geen strobreed in de weg gelegd als ze hun panden wilden ‘verkameren’. Het afgelopen jaar lijkt er sprake van een omslag binnen het gemeentehuis en wordt per pand kritischer bekeken of het verlenen van een kamerverhuurvergunning de leefbaarheid van een wijk niet aantast.

In de serre van zijn statige woning vertelt Schmidt dat hij vannacht om één uur weer wakker werd van herrie bij de buren. Niet bepaald een bijzonderheid, vertelt de geboren Nijmegenaar. ‘Mijn vrouw en ik hebben weleens overwogen om te verhuizen. Maar wij willen voor deze buurt vechten.’ De negentiende-eeuwse schil mag in Schmidts ogen niet overgeleverd worden aan huisjesmelkers die geen affiniteit hebben met de buurt.

Klappers

Op tafel liggen vier volle klappers, waarin hij al jaren de klachten over studentenoverlast in heel Nijmegen documenteert die bij Kamerbreed worden ingediend. Eén klapper is gevuld met klachten afkomstig uit de buurt van T.H.O.R. en de Tempeliers, waar Schmidt zelf ook woont. Van het afgelopen jaar zijn het er tientallen. Niet allemaal gaan ze over T.H.O.R. en De Tempeliers – ook over de vele andere studentenhuizen – maar de genoemde disputen zijn wel de grootste boosdoeners, zegt Schmidt.

Een andere zaak die Schmidt aan het hart gaat is die van zijn overbuurvrouw Angela Grooten. Zij wordt ‘ingesloten’ door drie panden – één aan de Sloetstraat, twee aan de Nijhoffstraat – waar tot voor kort mensen met een psychiatrische stoornis begeleid woonden. Nu zijn die panden in handen gekomen van de zoon van vastgoedmagnaat Ton Hendriks, vertelt Schmidt, en hij biedt er onderdak aan 42 studenten.

Gezamenlijk heeft de buurt een advocaat in de arm genomen om de studentenhuisvesting in de panden aan te vechten. ‘De gemeente zegt dat het pand al verkamerd was, terwijl begeleid wonen toch echt wel iets anders is dan studentenhuisvesting, vinden wij.’

Wethouder

Ondertussen groeit de frustratie bij Jeroen Vanheste, die bij elke klacht die hij naar de Omgevingsdienst Regio Nijmegen (ODRN) stuurt weer een geautomatiseerd antwoord in zijn e-mailbox vindt. De ODRN houdt, namens de gemeente, toezicht op verkamderde panden. Toen Vanheste deze zomer echter contact opnam om te vragen wat er met al zijn klachten gebeurt, kreeg hij te horen dat er simpelweg geen capaciteit is bij de toezichthouder. Ook bij bewonersorganisatie Kamerbreed is bekend dat de ODRN niet voldoende mankracht heeft om werk te maken van de klachten die binnenkomen.

Toch is Vanhestes roep niet helemaal onbeantwoord gebleven. Deze maand kreeg hij een bericht terug van wethouder Harriët Tiemens, nadat hij in juni een vier-pagina’s tellend relaas naar de bewindsvrouw had gestuurd. Tiemens zegt in haar e-mail begrip te hebben voor Vanhestes klachten, maar dat het nieuwe beleid van de gemeente nog te kort van kracht is om te oordelen over de effectiviteit (zie kader).

Vanheste is niet erg hoopvol: zijn vertrouwen in de lokale politiek is tot het nulpunt gedaald. Hij spreekt van een ‘moeizaam gevecht tegen een gemeente die grotendeels doof en blind blijft voor de problemen’. Er rest hem weinig anders dan het blijven sturen van klachten naar de ODRN. De laatste is van woensdagochtend – een kopie belandt in de e-mailbox van Vox:

“We hebben nog één mooie dag te gaan, en daarna is de zomer van 2018 wel zo’n beetje voorbij. Je zou als bewoner bijna blij zijn dat het weer herfst en winter wordt, want dan zitten de studenten tenminste binnen en zit je minder in hun lawaai. Zo beroerd als deze zomer is het in de twintig jaar dat ik hier woon nog nooit geweest, en we kijken met grote ongerustheid uit naar volgend jaar.”

De ODRN was niet bereikbaar voor commentaar.

10 reacties

  1. Casper schreef op 24 september 2018 om 10:54

    Geef verhuurders het recht om op te treden tegen huurders! Huurovereenkomsten moeten kunnen worden opgezegd bij overlast. Anders heeft klagen bij de verhuurder ook geen zin. Verhuurder staat machteloos terwijl hij meestal wel van goede wil is!

    • Anouk schreef op 26 september 2018 om 12:44

      Er zijn gelukkig veel huurbazen die van goede wil zijn, maar helaas ook een hele hoop die de huurders (studenten) meer zien als wandelende, ademende spaarpotten en vergeten ze dat ze met mensen te maken hebben. Verhuurders zijn vaak net zo onverschillig als de bewoners zelf. Zolang ze maar hun geld binnen harken iedere maand gaan zij niet optreden tegen overlast van hun bewoners. En ook verrichten ze geen achterstallig onderhoud aan de panden, maar dat is een hele andere discussie…

  2. Van Dale schreef op 24 september 2018 om 12:08

    • Annemarie Haverkamp schreef op 24 september 2018 om 12:48

      De Omgevingsdienst Regio Nijmegen. Voorheen bouw- en woningtoezicht.

  3. Sloetstraat studente schreef op 24 september 2018 om 12:20

    Hallo vox,

    Ik ben een buurmeisje van meneer schmidt, wonend tussen schmidt en dispuutshuis de tempeliers. Onze buurman is in de 5 jaar die ik er woon al meerdere keren in het nieuws geweest over geluidsoverlast, dus ik dacht laat ik ook eens mijn mening hierover geven voordat ik student af ben. Van alle keren in de 5 jaar dat de politie op ons huis is afgestuurd, is er nog geen enkele keer door de politie geconstateerd dat er ook daadwerkelijk overlast was. Dit is inclusief politie die onze tuin met zaklichten doorspeurd om te kijken ‘of er echt geen feestende mensen verstopt zijn’. Wij geven geen huisfeesten, zetten op zijn verzoek geen fietsen tegen zijn hek en zorgen op zijn verzoek dat we niet in onze tuin bbqen voor 7 uur savonds, omdat het anders mogelijk is dat hij in zijn tuin in de rook zit. Ik vind deze afspraken niet erg om te maken, de buurt is van iedereen en hoort dan ook prettig bewoonbaar te zijn voor alle buurtbewoners. Echter vind ik het wel betreurend dat wanneer onze buurman ‘overlast’ ervaart, dit niet eerst met ons besproken wordt, maar meteen de politie wordt ingeschakelt of onze huisbaas inclusief de gemeenteraad direct een e-mail in de inbox ontvangt, zonder dat wij ergens van op de hoogte zijn. Dit vind ik zelf jammer, omdat ik denk dat op deze manier niet een prettigere buurt gecreerd wordt, maar juist een diepere scheiding tussen studerend en non-studerend nijmegen.

    Natuurlijk begrijp ik dat de dispuutshuizen meer overlast zullen veroorzaken dan wij als ‘normaal’ studentenhuis, maar ook uit ervaring kan ik spreken dat hier beter mee om gegaan kan worden. Wanneer de tempeliers een borrel hebben duurt dit vaak niet later dan 11 uur, waarna zij naar de stad vertrekken. Op de momenten dat dit langer duurt en zij dus ook langer overlast veroorzaken, zoals bijv. in de introductie, zijn zij ook zeker niet de beroertste om hun geluid aan te passen nadat er met een van de dispuutsgenoten contact opgenomen is. Natuurlijk moeten deze relaties en afspraken om de zoveel tijd opnieuw besproken worden omdat er een nieuwe generatie in het huis zit die de buurtregels nog niet snapt, maar ik denk dat als de buurt ook gewoon zijn best zou doen om goed contact met dit soort dispuutshuizen te onderhouden dat overlast veel sneller en gemakkelijker (zonder politie of honderden emails naar de gemeente) opgelost kan worden.

    Al met al wilde ik gewoon laten weten dat ik het jammer vind dat onze buurt in de 5 jaar dat ik er woon zo in het daglicht wordt gezet, terwijl degenen die er over klagen dat maar al te graag bij jan en alleman doen, behalve bij de personen om wie het gaat. Zij worden buiten de discussie gelaten en niet betroken bij het zoeken naar oplossingen, maar worden enkel de dupe van emails naar de huisbaas en onverwachtse politiebezoeken.

    P.s: ik zal zeker niet ontkennen dat er overlast ontstaat door studenten, met name de dispuutshuizen. (Een mooie verandering zou bijvoorbeeld al zijn als ze een echte isolatiemuur inbouwen i.p.v. twee matrassen tegen de muur ). Mijn punt is vooral dat degene die last hebben van overlast beter zouden communiceren met desbetreffende, i.p.v. enkel via de politie/gemeente/het nieuws de klachten te horen te krijgen. Zeker wanneer de politie/gemeente zelfs kunnen beaamen dat niet alle klachten van de buurtbewoners even reeël zijn.

    • Wilhelminasingel schreef op 26 september 2018 om 12:30

      Ik woon zelf in de Wilhelminasingel, vlakbij De Tempeliers en om de hoek van THOR. Ben dan wel een student, mijn pand is geen studentenhuis en ik zit ook niet bij een dispuut. Mijn slaapkamer zit aan de straatkant, en we hebben nog enkel glas, dus als iemand geluidsoverlast zou moeten ervaren ben ik het wel. En ik kan bevestigen dat er amper geluidsoverlast is van studenten, zeker niet na 11 uur ’s avonds. Beide disputen doen hard hun best overlast tot een minimum te beperken en dat doen ze ook goed. Geluidsisolate kan inderdaad nog wat beter, zeker in verband met muziek, maar om van overlast te spreken vind ik ver gaan.

      De studentenhuizen gedragen zich ook gewoon. Ja, af en toe zitten ze in de achtertuin, maar ook zij zijn gewoon stil na 11 uur. Als er een feestje wordt gegeven wordt dit netjes aan de hele straat verteld. Af en toe is er wat lawaai na een avondje stappen of tijdens de introweek. Maar kom op, je woont in het centrum, wat verwacht je dan? Als je stilte wilt verhuis je maar naar Lent.

      Degenen die wél op straat veel lawaai maken zijn de deur-aan-deur-verkopers van Pepperminds, recht tegenover De Tempeliers. Die vinden het normaal om na middernacht nog dronken op straat te schreeuwen en tegen bomen aan te pissen. Maar die zijn dus geen dispuutsleden of studerende bewoners.

      Waar ik het wel met Vanheste en Schmidt eens ben, is dat de buurt een monocultuur begint te worden. Maar wat Vanheste hier vergeet is dat de door gezinnen verlaten panden inmiddels niet meer voor studenten worden verbouwd, maar voor de kantoren van makelaars, advocaten, zorgpraktijken en aannemers. Weet je wat ten opzichte van verkamering nog erger is voor de leefbaarheid van een woonwijk? Het helemaal verdwijnen van de woningen.

      Bovendien is het erg makkelijk om naar de studenten te wijzen als schuldigen, terwijl het de wegtrekkende bewoners en vastgoedmaffia als Ton Hendriks zijn die de buurt doen laten veranderen. Zij zijn degenen die groot geld zien in verkamering van hun panden, die de buurt destabiliseren voor hun eigen financiële gewin. Studenten willen daarentegen alleen maar een woning.

      En aangezien de gemeente weinig geeft om de grote problemen rondom studentenhuisvesting, hebben studenten nauwelijks keuze in waar ze willen wonen. Alles zit vol. Geef mij een studentenwoning, dan ben ik meer dan bereid de Wilhelminasingel te verlaten. Kan er nog een kantoor bij. Dan wens ik Vanheste en Schmidt veel plezier en rust van hun uitgestorven kantoorbuurt.

    • Jac Schmidt schreef op 27 september 2018 om 12:27

      Beste Sloetstraat studente,

      In het verleden hebben wij herhaalde ’s nachts bij Sloetstraat 2 aangebeld en gevraagd om het na 23 uur wat rustiger aan te doen. Vaak werd er niet opengedaan.
      Uiteindelijk hebben wij de verhuurder en jullie meegedeeld dat wij voortaan niet meer ’s nachts ons bed uitkomen maar rechtstreeks de politie zouden bellen.

      Toen de eerste bewoners in 2013 in het pansd kwamen wonen hebben wij hen uitgenodigd om bij ons kennis te komen maken en wat te drinken.
      Op ons initiatief hebben we ook goede afspraken met jullie gemaakt wat barbecueën betreft.
      Wat de fietsen tegen het scharnierende hek naar de kelderingang betreft, vragen wij alleen om daar geen fietsen tegen aan te zetten om de kelderingang vrij te houden.

      Wij vinden dat wij nog steeds goede contacten hebben met jullie.
      In het verleden kwam men soms bij ons boormachines, ladders etc. lenen en wij nemen bijna wekelijks postpakjes voor jullie aan als jullie niet thuis zijn.

      Een voorbeeld van de overlast die wij de laatste tijd vanuit Sloetstraat 2 ondervinden is dat we veel sigarettenpeuken op ons balkon en in onze tuin vinden.
      Het kan niet anders dan een van jullie gooit ze over de afscheiding.

      Wij nodigen jou en je huisgenoten graag uit om eens te komen kijken en om met ons iets te drinken.

      Vriendelijke groeten.

      Jac en Truus.

  4. Han Verschueren schreef op 27 september 2018 om 13:38

    De voorgaande reacties van studentenzijde zijn typische reacties, die we de laatste jaren altijd horen.
    Bedenk, dat jullie, studenten hier pas enkele jaren wonen.
    Wij veel langer en hebben het contact met kamerbewoners jarenlang goed gehouden.
    Het was te overzien met een dispuutshuis en enkele kamerverhuurpanden.
    Wij kenden elkaar en contacten liepen doorgaans aangenaam en goed.
    Tot de hoeveelheid verhuurpanden en de overlast ons ging overspoelen.. Door de toename, maar ook de onaangename reacties die we als weerwoord kregen bij contactname, hebben ertoe geleid, dat we onze klachten Gingen richten die de grondoorzaak zijn van ontwrichting van de buurt. Voor eenieder onaangenaam beslist, maar niet minder waar.
    In veel landen wonen studenten op een campus.Hier is het anders gegroeid en heeft het tot ontwrichting van de woonbuurten geleid.
    Gemeente waar zijn jullie bouwplannen voor goede studentenwoningen, met faciliteiten, die een studenten leven nodig heeft? Niet in complexen, die toch weer overlast veroorzaken voor burgers met een ander levenritme.

    • Studente sloetstraat schreef op 28 september 2018 om 15:48

      Beste Jac,

      Bedankt voor je reactie, ik denk dat het misschien een goed idee is als ik volgende week een keertje langskom om dit allemaal te bespreken. Hopelijk kunnen zo beide huizen weer wat meer vrede en rust vinden in de buurt.

      Wat betreft de peuken weet ik niet precies hoe dat zit. Volgens mij wordt over het algemeen de asbakken in onze tuin gebruikt, maar ik ga het voor je navragen.

      Fijne dag nog verder!

      P.s: mochten er meer buurtbewoners zijn die interesse hebben in een gezamenlijke aanpak van de problemen reageer dan vooral, wie weet kunnen we samen de buurt weer fijner maken voor iedereen.

  5. MJ Koenders schreef op 29 september 2018 om 18:48

    Ook van mij, vast bewoonster van de Wilmelminasingel een reactie.
    Op de eerste plaats sluit ik mij volledig aan bij het schrijven van de heer J. van Hesten en Jac Schmidt en de andere vaste bewoners van de Wilhelminasingel.
    Onze prachtige buurt verpauperd, het beschermd stadsgezicht verloederd waar we bij staan.
    Cohesie verdwijnt door verkamering. Lees tijdelijke bewoning, geen binding.
    Zeker de heer Hendriks en consorten zijn hoofd schuldige maar zij worden door de Gemeente gefaciliteerd. De gemeente voert al jaren een non beleid, gedoogd, handhaaft niet etc.
    Een grote schande. De studenten zijn jong en willen wat, eigenen zich de ruimte toe, liefst dag en nacht.
    Het nachtelijke verkeer van een feest naar de stad, van studentenhuis naar ander studentenhuis gaat altijd gepaard met gebrul, geschreeuw, hard roepen en praten.
    Alsof er geen mensen slapen om twaalf, een, of drie uur in de nacht.
    Daar hebben wij last van en dat willen wij niet!!
    Ook ik ga niet meer praten, al genoeg gedaan, zeker ook met Peppermint.
    Ja, Gemeente, welke middenstander zou een vergunning krijgen om tot middernacht open te mogen zijn in een woonbuurt? Wie bedenkt het om zo een studenten uitzend bureau te faciliteren en zo’n vergunning af te geven? De buurt is niets gevraagd!
    Dus in een overbelaste buurt met meer dan 60 procent verkamering kan nog best wel een uitzendbureau met openings tijden tot middernacht toch Gemeente??

    Als je als student in een gewone woonwijk woont, pas je dan aan. Wil je lawaai maken, ga je toch lekker in Lent wonen!!
    Wij zijn de vaste bewoners met hart voor onze buurt en wij laten ons niet terroriseren door sommige tijdelijke bewoners die geen enkele binding hebben met de buurt en bewoners. Gemeente neem uw verantwoording en ga aub studentenkamers bouwen in Lent!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands