Studenten Holger en Bonnie blijven voorlopig in Hongkong

15 nov 2019

De Radboud Universiteit adviseert Nijmeegse studenten in Hongkong om hun studieactiviteiten te staken. Toch zijn uitwisselingsstudenten Holger van Gorkum en Bonnie Busch niet meteen van plan om terug te keren. ‘Als het echt gevaarlijk wordt, kan dat nog veranderen.’

In de voormalige Britse kolonie Hongkong zijn al enkele maanden hevige protesten aan de gang tegen de toenemende inmenging vanuit China. Sinds afgelopen maandag is het geweld sterk toegenomen. Voor sommige universiteiten werpen studenten barricades op.

De Radboud Universiteit heeft daarom haar studenten die op uitwisseling zijn in Hongkong geadviseerd om te stoppen met hun studieactiviteiten. Eventuele reiskosten om naar Nederland terug te keren worden door de universiteit vergoed. De universiteit volgt daarin het Ministerie van Buitenlandse Zaken, dat het reisadvies voor Hongkong van code groen naar geel veranderde. Dat verplicht reizigers niet om terug te keren, maar wel om voorbereid te zijn op veiligheidsrisico’s.

Holger van Gorkum en Bonnie Busch, twee van de acht Nijmeegse studenten in Hongkong, zijn ondanks het advies niet van plan om op het eerste vliegtuig naar Nederland te stappen.

Holger van Gorkum (Student Politicologie, 20 jaar)

‘Sinds augustus ben ik op uitwisseling aan de Lingnan University, een relatief kleine universiteit buiten het centrum.’

Foto: Holger van Gorkum

‘Het is al enkele maanden erg onrustig in Hongkong. Er zijn veel protesten, overal zie je graffiti. Sinds afgelopen maandag zijn enkele grote campussen ook slagvelden geworden. Op mijn campus, die relatief klein is, is het vrij rustig.’

‘Tot vorige week vrijdag had ik ook nog gewoon les, maar sinds maandag is de campus dicht. Vanochtend kreeg ik een mailtje dat de universiteit gesloten is tot december. Voor de afronding van het semester en voor de examens wordt nu alles online geregeld. Normaal gezien loop ik dus geen studievertraging op.’

‘Ik heb wel sympathie voor de demonstranten. Als je jong bent en je vrijheid wordt afgenomen, dan snap ik heel goed dat je iets wil doen. Voor mijn vrienden uit Hongkong gaat het echt om hun toekomst. Via verkiezingen gaat het niet lukken.’

‘Ik ben één keer zelf naar een demonstratie geweest. Het ging er vrij rustig aan toe en ik kon zelf beslissen wanneer ik naar huis wilde gaan. Maar twee studievrienden uit Duitsland werden onlangs opgepakt in de buurt van de protesten, omdat ze geen ID-bewijs konden laten zien. Ik hoop dat het goed met hen gaat.’

‘Een heleboel internationale studenten gaan naar huis’

‘Een heleboel internationale studenten gaan naar huis, maar zelf wil ik blijven. Ik heb nog heel wat plannen in de regio en ik zie geen grote noodzaak om terug te keren naar Nederland. Als het echt gevaarlijk wordt, kan dat natuurlijk veranderen.’

Bonnie Busch (Student Bedrijfskunde, 21 jaar)

Op 23 augustus ben ik aangekomen in Hong Kong voor een uitwisseling aan de City University die in principe tot midden december duurt. Normaal gezien vier ik met mijn familie Kerst en Nieuwjaar in Hongkong, en keer ik daarna terug naar Nederland.’

Foto: Bonnie Busch

‘Tot nog toe merkte ik vooral in het weekend veel van de protesten. Dan moest je echt wel even checken waar het los ging en eventuele plannen daarop aanpassen. Ook de metro was de laatste tijd niet meer zo voorspelbaar, want die konden ze elk moment dichtgooien. Ik ben wel eens random tegen een protest opgelopen.’

‘Op de universiteit kreeg je eerst niet echt veel van de demonstraties mee, behalve dat er een protest wall was met veel protestafbeeldingen. De laatste weken is dat veranderd. Op de student residences van mijn universiteit was er deze week gedoe tussen demonstranten en politie; gelukkig woon ik zelf meer in het centrum. En gisteren hebben we gehoord dat de universiteit het hele semester heeft gecanceld. Per individueel vak krijgen we te horen welke opdrachten we nog moeten maken en welke examens we eventueel online moeten maken.’

‘Ik ben zelf nog niet mee gaan demonstreren, al heb ik vaak op het punt gestaan om dat wel te doen. In de meeste demonstranten kan ik me goed inleven, omdat het voor een groot deel studenten zijn. Ik vind het heel knap dat ze vechten voor hun toekomst, hoewel hun aanpak soms erg radicaal is. Maar dat is makkelijk gezegd vanuit mijn perspectief, want ik heb een veel betere toekomst voor me.’

‘Ik vind het heel knap dat studenten vechten voor hun toekomst’

‘Tot nu toe nog ben ik niet van plan om meteen naar Nederland terug te gaan, maar dat is vooral omdat ik ook nog plannen heb voor Kerst. Mocht de situatie verder uit de hand lopen, dan ga ik het wel overwegen.’

3 reacties

  1. awinsen@gmail.com schreef op 15 november 2019 om 18:30

    • Ken Lambeets schreef op 18 november 2019 om 08:29

  2. J. schreef op 21 november 2019 om 23:18

    As a Chinese student, I found the phrase “inmenging vanuit China” problematic, as Hong Kong is a part of China, and you cannot interfere with yourself. Maybe you wanted to express “by the central/Beijing government of China.” Anyway, I hope everyone in HK safe and HK has a better future.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!