‘We verliezen de laatste serieuze uitgeverij buiten de Randstad’

17 jan 2020

Vandaag werd bekend dat Uitgeverij Vantilt stopt met boeken uitgeven. Jammer, vinden vier auteurs van de Radboud Universiteit die hun boeken bij Vantilt publiceerden. 'Dit is niet alleen een groot verlies voor Zuidoost-Nederland, maar voor het hele land.’

Jos Joosten, hoogleraar Nederlandse letterkunde:

‘Ik was een van de oprichters van Vantilt en als zodanig heb ik de uitgeverij al die jaren van dichtbij gevolgd. Uitgever Marc Beerens is altijd een goede vriend gebleven. De laatste jaren heb ik acht boeken bij Vantilt uitgegeven.’

‘Het nieuws dat Vantilt stopt, kwam tamelijk onverwacht en heeft me behoorlijk beroerd. We verliezen de laatste serieuze uitgeverij buiten de Randstad. De boeken van Vantilt werden overal serieus genomen, zowel in de uitzendingen van OVT (radioprogramma, red.) als in de boekenbijlage van NRC. Volgend jaar zou Vantilt 25 jaar bestaan, het is jammer dat ze dat jubileum niet hebben gehaald.’

‘Ik bevond me natuurlijk in een luxesituatie: alles wat ik schreef, werd ook uitgegeven. Ook mijn volgende boek zou bij Vantilt uitkomen. Nu moet ik kijken of een andere uitgeverij interesse heeft, al maak ik me daar niet zoveel zorgen over.’

‘Dit lijkt me het aangewezen moment om werk te maken van een Radboud Universiteitsuitgeverij: niet gewoon een drukkerij van proefschriften, maar een echte uitgeverij met een fondsredacteur. Een uitgeverij die boeken maakt die er echt goed uitzien. Dat zou niet alleen goed zijn voor de Letterenfaculteit, maar voor de hele universiteit.’

Carla Hoetink, universitair docent geschiedenis:

‘Heel spijtig dat zo’n goede non-fictie uitgeverij uit Nijmegen verdwijnt. Bijna alle andere uitgeverijen voor non-fictie zitten in de Randstad. Helaas is het moeilijk rendabel te zijn met historische en filosofische titels. Vantilt had de reputatie om heel veel zorg en aandacht aan de uitgaves te schenken. Daarom ben ik heel blij dat ik mijn proefschrift Macht der gewoonte bij hen heb uitgegeven.’

‘Of het voor mij nu moeilijker wordt om een uitgever te vinden voor toekomstige boeken, durf ik niet te zeggen. Bij de letterenfaculteit en bij geschiedenis hebben we over het algemeen niet te klagen over interesse. Maar het zal moeilijk worden om zoveel persoonlijke begeleiding te krijgen als bij Vantilt.’

‘In Engeland is een eigen University Press een belangrijke traditie – denk aan de prestigieuze Oxford University Press. In Nederland ken ik alleen Amsterdam University Press, die ook de hoofdstedelijke bravoure heeft. Bij onderzoeksaanvragen is het een belangrijk criterium dat je boek wordt uitgegeven. Een Radboud University Press zou daarom een goede zaak zijn.’

Johan Oosterman, hoogleraar Oude Nederlandse letterkunde:

‘Dat Vantilt stopt is een groot verlies, niet alleen voor Zuidoost-Nederland maar voor het hele land. Een uitgever waar je na het werk nog even langs kon fietsen, gaan we heel erg missen in Nijmegen.’

‘Landelijk is Vantilt bekend van belangrijke uitgaven op het vlak van geschiedenis, literatuur en filosofie. De boeken waren altijd goed geredigeerd en erg mooi dankzij professionele vormgevers. De betrokkenheid van de uitgever heb ik sterk ervaren bij mijn boek Sporen in het landschap. Normaal gezien verkoopt zo’n boek 700 à 800 exemplaren. Marc heeft zich ingezet voor de marketing, soms zelfs door mee te gaan naar lezingen om boeken te verkopen, waardoor in totaal zo’n 2.250 boeken zijn verkocht, wat ongebruikelijk is voor zo’n boek.’

‘De auteurs van de Radboud Universiteit zullen hun weg wel vinden. Ik weet dat er recent sprake is geweest of Vantilt geen Radboud University Press moet opzetten, een rol die de uitgeverij eigenlijk al een beetje vervulde. Natuurlijk is een University Press geen must, veel universiteiten hebben er geen. Maar in haar Strategie zegt de universiteit dat ze relevant wil zijn, niet alleen voor toponderzoekers. Als je echt maatschappelijk relevant ​wilt zijn en niet alleen voor toponderzoekers, dan zou zo’n Radboud University Press zeer op zijn plaats zijn. Misschien moeten daar op korte termijn gesprekken over plaatsvinden.’

Lennert Savenije, historicus:

‘Al sinds mijn studententijd kwam ik geregeld bij Vantilt over de vloer. Voor veel mensen op de Letterenfaculteit was het de eerste uitgeverij waar je aan dacht als je een boek wilde uitgeven voor een breder publiek. Dat ik mijn proefschrift (Nijmegen, collaboratie en verzet, red.) bij Vantilt kon uitgeven, vond ik erg prettig.’

‘Het is jammer dat de uitgeverij ermee stopt, niet alleen voor Marc Beerens en zijn team. Het voelde op de een of andere manier heel vanzelfsprekend dat zo’n uitgeverij in Nijmegen zat, terwijl dat helemaal niet zo is. Met de uitgeverij verliest Nijmegen aan cultureel kapitaal. In de toekomst zal het lastiger zijn om je boek uit te geven als Nijmegenaar of academicus van de Radboud Universiteit en wie weet ontstaat er toch weer ruimte voor een nieuwe uitgeverij hier.’

‘Ik zal Vantilt herinneren als een uitgeverij die kwalitatief goede non-fictie uitgaf. De boeken van Vantilt zagen er altijd erg mooi uit. Daarmee waren ze een erfgenaam van Uitgeverij SUN: niet alleen aandacht besteden aan de inhoud, ook aan de vorm.’

3 reacties

  1. Stefan Dudink schreef op 20 januari 2020 om 13:46

    “De laatste serieuze uitgeverij buiten de Randstad”? De Historische Uitgeverij (Groningen) is ook best serieus–en met een profiel dat erg op dat van Vantilt lijkt bovendien.

    • Karl schreef op 22 januari 2020 om 23:16

      Inderdaad, die hebben met regelmaat de grondvesten in Groningen doen laten schudden (woordgrap inbegrepen) met de publicaties die bij hun werden uitgegeven.

  2. Ruud Abma schreef op 23 januari 2020 om 13:11

    In het leven geroepen door een paar enkelingen, maar al spoedig onderdeel van een groter cultureel en intellectueel weefsel. Uitgeverij Vantilt, geleid door Marc Beerens, die met goede smaak en intuïtie een mooi fonds wist te scheppen. Alle lof. Hij heeft nu de stekker eruit getrokken, naar verluidt om bedrijfseconomische redenen. Uit de geschokte reacties (niet alleen in Vox) kun je opmaken dat Vantilt meer vrienden en sympathisanten heeft dan in de calculaties is meegenomen. Dat is een vorm van sociaal kapitaal die ook gewicht in de schaal had moeten leggen. Radboud University Press levert een mooie afkorting op, maar zo’n netwerk als Vantilt had krijg je er niet mee terug. Heel jammer.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!