Wouter Roelants: ‘Zonde, maar dat is het leven’

13 dec 2019

Na vierenhalf jaar sluit boekhandel Roelants de vestiging op de campus door een aanhoudend verlies. Heel jammer, vindt boekhandelaar Wouter Roelants. ‘Ik wilde aan studenten laten zien hoeveel mooie boeken er zijn.’

Heel moeilijk, noemt Wouter Roelants de beslissing om zijn winkel op de campus te sluiten. ‘Het was makkelijker geweest als er niemand naar de winkel kwam, maar dat was niet het geval. De oorzaak van de sluiting is puur financieel.’

De boekhandelaar weet nog goed waarom hij bijna vijf jaar geleden een vestiging startte op de campus. ‘Ik wilde aan studenten laten zien hoeveel mooie boeken er zijn. Ik ben heel dankbaar dat ik dat vijf jaar heb kunnen doen, al is het jammer dat ik veel geld heb verloren.’

Waarom moet de winkel op de campus dicht?

‘De afsluiting van de Thomas van Aquinostraat, nu tweeënhalf jaar geleden, heeft ons veel omzet gekost. Na de colleges kwamen altijd veel studenten langs. Daarnaast werd de concurrentie van bol.com en Amazon veel groter. Zij hebben fantastische websites en kunnen buitenlandse boeken tegen lage prijzen verkopen. Daar kunnen wij niet tegenop.’

‘Ik ben een enthousiaste boekhandelaar, maar ik heb niet heel veel kapitaal. Als je elke maand duizend à tweeduizend euro moet bijleggen, dan stopt het een keer.’

Hadden jullie wel kunnen openblijven als de Thomas van Aquinostraat was blijven bestaan?

‘Ik denk van wel, maar dat is makkelijk gezegd. Onze winkel in de stad is zeven dagen per week open, altijd kunnen er mensen naar binnen lopen. De winkel op de campus is alleen op werkdagen open. Op vrijdag is er nooit veel volk en er zijn veel vakanties.’

Konden jullie geen oplossing vinden met het college van bestuur?

‘Het college van bestuur was ons eerder al tegemoetgekomen met een huurverlaging, maar dat kon het niet eeuwig blijven doen. Voor mij stopt het omdat er ik er niet meer geld in kan stoppen, voor hen misschien ook. Geld speelt nu eenmaal een belangrijke rol in het leven.’

Gaat de winkel in de stad zich meer toeleggen op studenten en medewerkers van de universiteit?

‘Het is onze bedoeling om de universiteit zo goed mogelijk te blijven voorzien. Wat stopt is de winkel op de campus, verder blijven we alles zo goed mogelijk doen. Alleen stoppen we met de merchandising van de universiteit. Op de campus verkocht die best goed, maar ik denk niet dat het veel zin heeft om daar in de stad mee door te gaan.’

Wat met studenten of medewerkers die nog een bestelling hebben lopen?

‘Die lopen gewoon door. Die kunnen ze afhalen bij Roelants in de stad. Daarnaast komt er een loket in het Erasmusgebouw waar mensen hun boeken kunnen ophalen. Hoe dat er precies zal uitzien, is nog niet duidelijk. We blijven verbonden met de universiteit, daar ben ik wel blij om. En misschien komen we ooit in één of andere vorm terug.’

‘In het Erasmusgebouw komt een loket waar mensen hun boeken kunnen ophalen’

’Er is ook goed nieuws. Mijn zoon, die economie in Rotterdam studeert, is binnen een half jaar afgestudeerd. Hij zal de winkel overnemen. Of dat betekent dat ik stop? Dominee of boekhandelaar, het stopt nooit…’

3 reacties

  1. Fred Lijdsman schreef op 13 december 2019 om 20:17

  2. Curry51 schreef op 16 december 2019 om 09:17

  3. LJ Lekkerkerk (Hans) schreef op 19 december 2019 om 14:33

    Toen ik van de week achter Roelants langsfietste op weg naar huis dacht ik ineens: “Daar ben ik sinds de verhuizing van FdM naar EOS niet meer binnengelopen …”.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!