Nijmegen heeft zijn eigen Alpe d’HuZes

01 mei 2019

Op zondag 26 mei vindt de eerste editie van Zeven voor Leven plaats, een fietstocht op een heuvelachtig parcours rond de Zevenheuvelenweg in Groesbeek en Beek. Met het evenement willen de organisatoren geld ophalen om kanker in een zo vroeg mogelijk stadium te detecteren.

Iedereen kent Alpe d’HuZes, de fietstocht waarbij deelnemers geld inzamelen voor kankeronderzoek door maximaal zes keer de beroemde ‘Nederlandse berg’ in de Franse Alpen op te fietsen.

Volgens de organisatoren van Stichting Kanker Zien was er behoefte aan een soortgelijk evenement dichter bij huis. ‘Zodat deelnemers niet gelijk een hele week naar Frankrijk moeten’, zegt Jan Jaap Schmitz. Hij is hospitality officer van het Radboudumc, dat administratieve ondersteuning biedt aan de organisatie van de fietstocht.

Net als in Frankrijk is het parcours in Berg en Dal niet bepaald een makkie. Deelnemers fietsen maximaal zeven rondjes van 19,7 kilometer met beklimmingen van de Zevenheuvelenweg, de Van der Veurweg en de gevreesde Oude Holleweg – goed voor 300 meter hoogteverschil in totaal. Wie de hele tocht fietst, heeft 2.000 hoogtemeters in de benen. ‘Dat is best veel’, zegt Schmitz. ‘Bovendien heb je een grote afwisseling tussen stijgen en dalen, en weinig rust.’

E-bike

Dat beaamt ook hoogleraar Epidemiologie Bart Kiemeney, die Zeven voor Leven fietst in aanloop naar zijn Tour de France. ‘Ik kom dan net terug van een weekje training in de Italiaanse Alpen, maar ik vermoed dat Zeven voor Leven zwaarder is dan het hooggebergte. Er is bijna geen meter vlak. Je moet continu schakelen en oppassen dat je niet op de macht een heuveltje pakt. Er gaan zich nog veel fietsers verkijken op dat schitterende rondje Gelderland.’

Toch mikt de organisatie ook op minder getrainde fietsers. ‘Je mag met een mountainbike, een omafiets of een e-bike naar boven’, zegt Schmitz. ‘We onderzoeken nu of volgend jaar ook hardlopers aan de start kunnen verschijnen.’

De Zevenheuvelenweg in Groesbeek. Foto: Zeven voor Leven.

De 77 euro inschrijfgeld gaat helemaal naar de organisatie van het evenement. In ruil krijgen deelnemers een bidon en een T-shirt en mogen ze na afloop bij een barbecue aanschuiven. Het Radboudumc legt 17 euro per deelnemer bij, medewerkers van de universiteit krijgen zelfs 27 euro korting. ‘Hopelijk trekt dat de sportievelingen van de campus over de streep’, aldus Kiemeney. Daarnaast wordt aan alle deelnemers gevraagd om zoveel mogelijk sponsorgeld op te halen.

Tot nog toe hebben zo’n 250 fietsers zich ingeschreven voor de tocht. ‘Uiteindelijk moeten dat er 350 à 400 worden’, zegt Schmitz. ‘Voor het eerste jaar is dat prima, maar op termijn willen we naar duizend. We hopen tussen de 50.000 en 100.000 euro op te halen.’

Kopieerfoutjes

Het ingezamelde geld gaat naar acties die kanker in een zo vroeg mogelijk stadium willen opsporen. Voor de eerste editie werd gekozen voor professor Jelle Barentsz, die onderzoekt hoe je prostaatkanker beter kunt herkennen. Hij ontwikkelde daarvoor een nano-vloeistof die uitzaaiingen al vanaf 2 millimeter zichtbaar maakt. Deze techniek wordt tot nog toe enkel in het Radboudumc gebruikt op patiënten met terugkerende prostaatkanker of een verhoogd risico op lymfeklieruitzaaiingen. De bedoeling is om deze capaciteit uit te breiden, omdat de techniek ook werkt bij andere kanker- en tumorsoorten en zelfs bij ziektes zoals MS.

‘De meeste kankers ontstaan door domme pech’

‘De vroege detectie van kanker met behulp van beeldvorming is heel belangrijk’, zegt Kiemeney. ‘Ongeveer een derde van de kankers zijn vermijdbaar door een goede leefstijl, maar het grootste gedeelte ontstaat door domme pech – denk aan kopieerfoutjes in de stamcellen van je organen. Daar kan je zelf niet zoveel aan doen. Blijven over: een diagnose in een vroeg stadium van de ziekte en een adequate behandeling. Ook voor het volgen van de ziekte na de behandeling is beeldvorming immens belangrijk.’

Campers

Schmitz, die zelf ook meefietst, ziet de toekomst van Zeven voor Leven rooskleurig in. ‘Bij de Vierdaagse staat de Zevenheuvelenweg vol met campers. Het zou fantastisch zijn als we dat op termijn ook bereiken met Zeven voor Leven. Dat je net zoals Alpe d’Huzes omhoog gezweept wordt door al die mensen. Kanker hebben of iemand in je omgeving zien met de ziekte is triest en droevig. Samen de handen uit de mouwen steken om in de toekomst de ziekte sneller te kunnen opsporen, is heel mooi.’

Inschrijven voor Zeven voor Leven kan via deze link.

Meer lezen over De Tour van Bart? Bekijk dan ons dossier.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands