Cursusorganisatie HOVO stopt, corona gaf de genadeklap

18 sep 2020

HOVO, Hoger Onderwijs Voor Ouderen, stopt ermee. De coronacrisis heeft de organisatie de das omgedaan. Met ingang van januari 2021 worden geen cursussen meer gegeven.

Het ging de laatste jaren al moeizaam bij HOVO (Hoger Onderwijs Voor Ouderen), vertelt directeur Marianne Koolen. Oorzaak was een btw-verandering die in 2016 moest worden doorgevoerd. Cursussen werden plotseling 21 procent duurder en daardoor haakten veel deelnemers af. ‘We hadden altijd ongeveer 3000 cursisten per jaar, na 2016 waren het er nog zo’n 2300.’

Reserves

HOVO, een organisatie die cursussen voor ouderen aanbiedt op academisch niveau, moet kostendekkend werken, vertelt Koolen. Er zijn geen subsidies. Wettelijk gezien mag het college van bestuur of de faculteit ook niet bijspringen. ‘Geld uit de eerste geldstroom is voor studenten bedoeld en mag van de minister niet worden besteed aan activiteiten in de derde geldstroom, zoals HOVO.’

Sinds 2016 teerde de organisatie daarom al in op de eigen reserves. Volgens Koolen ging het net weer een beetje beter. ‘We kregen nieuw publiek dat bereid was meer te betalen.’

Maar toen kwam de coronacrisis. Cursussen werden afgezegd en deelnemers die al hadden betaald, kregen hun geld terug. Tegelijkertijd moesten de kosten, zoals salarissen en zaalhuur, wel worden opgehoest. Dat gaf HOVO de genadeklap. Deze week verstuurde de organisatie een mail naar alle docenten en cursisten dat de deuren per januari 2021 dichtgaan.

Aderlating

Is er echt geen hoop meer? Een heel klein beetje, zegt Koolen. Sinds dit voorjaar kent de Radboud Universiteit de Radboud Academy, een overkoepelend programma waar al het post-academisch onderwijs onder valt. Misschien kan de Radboud Academy op den duur ook de cursussen voor particulier geïnteresseerden onder zijn hoede nemen. ‘Maar voor ons komt dat te laat’, zegt Koolen. ‘Omdat wij altijd ruim van tevoren de cursussen samenstellen, kunnen wij nu niets anders doen dan stoppen. We hebben alleen nog een programma gemaakt voor het najaar, er komt geen voorjaarsaanbod meer.’

Koolen noemt het einde van HOVO ‘een aderlating’. In de regio is geen vergelijkbare organisatie die cursussen aanbiedt voor ouderen op universitair niveau. ‘Er zijn wel cursussen op het gebied van kunstgeschiedenis, maar niet in de breedte die wij kennen. Wij behandelen veel uiteenlopende onderwerpen, doen bijvoorbeeld heel veel met geschiedenis.’

HOVO zou in 2021 dertig jaar bestaan. Sommige cursisten lopen al 25 jaar mee. Zelf is Koolen al sinds 1999 leidinggevende. Bij de organisatie werken vijf mensen, die per januari hoogstwaarschijnlijk boventallig worden verklaard. ‘Het is echt heel jammer.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

1 reactie

  1. W.F.M. van Hal schreef op 8 oktober 2020 om 13:40

    Veel van de aangeboden HOVO- cursussen interesseerden mij. Maar als ik dan de prijs las,
    bekoelde mijn enthousiasme. Van de meeste gepensioneerden is het inkomen al 20 jaar niet gestegen, terwijl de cursusprijzen omhoog gingen.
    Dan is het voordeliger om op internet te kijken.

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!