Drie studenten over hun plantenpassie: ‘Orchideeën zijn tricky bitches’

26 okt 2020

Nu studenten vaker binnen zitten, halen ze steeds meer planten in huis - soms wel meer dan honderd. Deze drie plantverslaafde studenten weten precies hoe groene huisgenoten het beste gedijen.

Planten zijn hot onder studenten. Dat ziet ook Jan van Hooren van bloemen- en plantenwinkel Decora. ‘We zien steeds meer jonge mensen bij ons langskomen die planten herontdekken. En terecht. Planten halen vervuilende stoffen uit de lucht en brengen binnen leven in de brouwerij.’ Niet onbelangrijk, nu veel studenten door corona steeds vaker binnen zitten.

Veel nieuwkomers hebben moeite om planten goed te verzorgen, maar Eva Shair Ali, Marleen Wilborts en Daphne Homsma draaien voor menig plant hun hand niet om. Deze studerende plantfanaten hebben samen bijna 200 planten. Vox nam een kijkje in hun kamers om te kijken hoe het is om te leven in een indoor jungle.

Eva Shair Ali (22): 107 planten in een studiootje

Eva Shair Ali kon wel huilen toen ze haar kamer na een half jaar voor het eerst weer terugzag. Haar voorheen zo levendige plantenverzameling was door de onderhuurder helemaal verwaarloosd. In potten die eerst vol stonden met takken en bladeren, bleef alleen grauwe smurrie over. Ze hield een deel van de borg in en kocht van dat geld nieuwe planten. Dat vormde het begin van een enorme verzameling van maar liefst 107 planten die volgens Eva zelf ‘een beetje uit de hand is gelopen’.

Eva Shair Ali gebruikt een groeilamp om stekjes nog beter te laten groeien. Foto: Francesca Gattenburg

Waar je ook kijkt in Shair Ali’s studio op het SSH&-complex Westerhelling, overal staan stekjes, planten en potten. Blikvanger zijn twee met potjes gevulde kasten die voor haar ramen staan. ‘Om pottenkijkers te voorkomen’, verklaart ze lachend. Ze woont aan de ingang van het complex. Tussen de twee kasten in staat een groot aquarium waarin zo’n twintig vissen vrolijk rondzwemmen. ‘Ik voed de planten met het water uit het aquarium’, legt ze uit. ‘Dat is erg voedzaam dankzij de uitwerpselen van de vissen.’

Naast haar waterkringloop heeft Shair Ali ook andere manieren om haar planten zo goed mogelijk te verzorgen. Zo staat op haar badkamer een rood-blauw belichte groeilamp twaalf uur per dag aan om opkomende stekjes zo goed mogelijk te ondersteunen. Desalniettemin steekt ze niet enorm veel tijd in haar verzameling. ‘Ik denk zo’n uur per week’, zegt ze. ‘Meer zou ik ook niet willen.’

Marleen Wilborts (24): leven in een plantenkas

Het appartement van Marleen Wilborts in de Nijmeegse wijk Grootstal doet denken aan een plantenkas. Het is ruim, licht en bovenal staan er heel veel planten. ‘Als mensen hier voor het eerst binnenkomen, zijn ze altijd verbaasd hoeveel er staan en hoe goed ze verzorgd zijn. Zelf werk ik daar ook hard voor’, vertelt ze. Doordat haar verzameling veel arbeidsintensieve exemplaren bevat, is het soms aanpoten om alles in goede banen te leiden. Ze is er zeker vier uur in de week mee bezig. ‘Vooral ochideeën zijn tricky bitches en hard werken. Toch is het mijn lievelingssoort, want ze hebben veruit de mooiste bloemen.’

Marleen Wilborts tussen haar planten. Foto: Francesca Gatterburg

De student Biologie staat in haar kennissenkring bekend om haar bijna encyclopedische kennis over het verzorgen van planten. Daarom is ze een bekend aanspreekpunt bij plantperikelen. ‘Als mensen me op advies vragen, probeer ik ze altijd te helpen, al is het van afstand lastig om advies te geven. Elke plant is verschillend. ’

Als ze er niet uitkomt, kan ze altijd háár onmisbare hulplijn bellen: haar vader. ‘Van hem heb ik mijn passie. Door zijn tuinbloemenbedrijf leefden we tussen de planten. Dan zat ik daar in de box op het veld bij een veiling. Hij vindt het fantastisch om te zien hoeveel ik met planten bezig ben.’

Daphne Homsma (19): de Hoogeveldt-plantfanaat

Biologiestudent Daphne Homsma is met recht een plantfanaat. Niet alleen is elk hoekje van haar krappe kamer gevuld met planten, ook zijn in haar stijlvolle interieur vele plantmotieven verweven. Niet gek: haar lievelingskleur is groen. Ze studeert Biologie, net als veel andere studenten met groene vingers, en is zelfs lid van de Radboud Botany Club. ‘Die is vorig jaar opgericht door een aantal studenten die van planten houden’, vertelt Homsma. ‘In de groepsapp overleggen we veel over planten, bijvoorbeeld over een ziek exemplaar.’

Daphne Homsma op haar kamer in Hoogevelt. Foto: Francesca Gatterburg

Homsma maakt dagelijks gebruik van de speciale plantapp Vera, die haar vertelt wanneer elke plant water moet krijgen. Op de overzichtspagina van de app staan al haar 29 planten plus hun namen, waaronder Martha en Pepperpot. Dat is niet ongebruikelijk: veel plantfanaten geven hun kindjes een naam om ze uit elkaar te houden. Ook Homsma slaagt er zonder moeite in om, getest door Vox, haar planten te benoemen.

Hoewel Homsma met veel plezier op het SSH&-complex Hoogevelt woont, zou ze graag verhuizen naar een studio. ‘Mijn droom is om een tuin te hebben en daar planten te kweken, maar voorlopig zou ik met een balkon heel blij zijn’, zegt ze. ‘Dan kan ik daar ook stekjes neerzetten.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!