Studiereis in bezet gebied: ‘Op de hele reis zit spanning’

08-02-2018 ,

Een reis naar Israël drukt Nijmeegse studenten van de master Conflicts, Territories and Identities met de neus op de feiten. Daar zien zij met eigen ogen wat het voor mensen betekent om in bezet gebied te wonen. Felix Wagner en Luuk Winkelmolen, deelnemende studenten, doen verslag. ‘Elke dag wordt het wel een student teveel.’

Hoe spannend kun je het maken? Met het erkennen van Jeruzalem als de hoofdstad van Israël en de aangekondigde verhuizing van de ambassade van Tel-Aviv naar Jeruzalem door Amerika, was het volgens begeleidend docent Henk van Houtum nog maar de vraag of de reis door kon gaan: ‘Het zal toch niet dat Trump nu roet in het eten gooit’.

De student-assistente die het programma mede begeleidt is de Israëlische oud-masterstudente Yael Federman: ‘De excursie is een mogelijkheid om uit de verbeelding te stappen en de realiteit onder ogen te zien.’ Politiek geograaf Van Houtum, samen met politicoloog Romain Malejacq de docenten van de excursie, onderschrijft dit: ‘Wat de studenten lezen in de literatuur en kranten komt echt tot leven. Je voelt en ziet het in de straat en tijdens gesprekken met de inwoners, NGO’s en politici.’

Akelig dichtbij

De excursie naar Israël en Palestina brengt voor studenten de conflicthaard akelig dichtbij. Student David Bogaers (23): ‘Je voelt de emotie achter het conflict, die is er niet wanneer je de literatuur leest’. De machteloosheid van de mensen die onder de bezetting leven, laat zien dat echt alles op het spel staat, zegt Bogaers. Hij wil het verhaal van de bezetting dolgraag een veel ruimer publiek geven. ‘Duidelijk dat dit op de agenda moet, maar hoe?’

‘Kritiek wordt hier al gauw als een aanval op de eigen identiteit ervaren’

Midden in de week, op woensdag, brengen we een bezoek aan Jeruzalem, in de ogen van de Israëliërs en Trump de enige echte hoofdstad van de staat Israël. Op de agenda staat een bezoek aan de Knesset, het Israëlisch parlement. Michal Biran, oppositiepolitica van de Arbeiderspartij, spreekt de groep toe over de belangrijkste politieke issues in Israël. Typisch, het conflict met de Palestijnen valt hier niet onder. Hoe meer kritische vragen wij stellen over de Palestijnen, de ‘vijandbeelden’ en het conflict, hoe hoger de spanning in de zaal. Als we na het bezoek aan de Knesset terug naar de bus lopen, blikt Bogaers terug op de discussie: ‘Kritiek wordt hier al gauw als een aanval op de eigen identiteit ervaren. Dat maakt op den duur een debat onmogelijk’.

Twee gezichten

Israël is een land met twee gezichten. Het hippe Tel-Aviv met het uitgaansleven en de mooie promenades langs het strand lijkt een soort Barcelona. Op nog geen uur rijden ligt de Westelijke Jordaanoever. Met de Israëlische scheidingsmuur, de checkpoints en de voor Palestijnen verboden wegen, heeft deze meer weg van een concentratiekamp. Bogaers: ‘Dat maakt dit land zo schizofreen.’

Tel Aviv. Foto: Felix Wagner

Tegen het einde van de week bezoeken we Hebron, een Palestijnse stad op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever. In de stad wonen achthonderd Joodse kolonisten, die door achthonderd soldaten worden beschermd. Een lid van Breaking the Silence, een pro-Palestijnse organisatie van Israëlische ex-soldaten die met hun verhaal over het conflict naar buiten komen, leidt de groep rond door deze spookstad. Student Aïcha Chaghouani (22) is danig onder de indruk. ‘Je beseft hoe goed je het hebt en dat dit heel naar en oneerlijk is.’

Het gebrek aan mobiliteit van de Palestijnen is merkbaar. Een aantal straten, waaronder de hoofdstraat, is niet alleen voor Palestijns wegverkeer, maar ook voetverkeer verboden terrein, daar komen de checkpoints nog bovenop. Chaghouani: ‘Als Palestijn word je wakker en zie je het gebied waar je niet mag komen’. Van Houtum: ‘De absurditeit van deze geografie doet de vraag rijzen hoe deze gewelddadige segregatie en voortgaande kolonisering zo ver heeft kunnen komen. En waarom gaat het maar door?’

Surrealistisch decor

De spanning slaat pas echt toe bij terugkomst in Tel Aviv na het eerste bezoek aan de bezette Westelijke Jordaanoever. Het is vrijdagmiddag bij de aanvang van de sabbat, de wekelijkse rustdag in het jodendom. In het hotel is een groep Amerikaanse joden neergestreken. Bogaers: ‘Het was heel surrealistisch om de Amerikaanse joden sabbat te zien vieren in Tel Aviv, dan denk je “wat doen jullie hier?”.’ Ook voor Aïcha Chaghouani (22) is het contrast tussen de rustige setting van het hotel en de intense ervaringen op de Westelijke Jordaanoever ontzettend groot: ‘Iedereen kwam emotioneel uitgeput terug. Niemand dacht “ik ben in Tel Aviv, ik moet gaan feesten”.’

‘Als je naar Israël gaat, bedenk je dan goed wat voor land dit is’

Iedereen heeft de behoefte om na te praten, daaraan merk je dat dit conflict heel serieus wordt genomen. ‘Op zo’n hele reis zit spanning’, zegt Van Houtum. De terugkomst in een relaxte omgeving, met goed ontbijt en de mogelijkheid om een biertje te drinken, zijn belangrijk op zo’n intense excursie. ‘Dat hebben we bewust gedaan’, aldus Van Houtum. Elke dag is er wel een aantal mensen dat het te veel wordt. ‘Daaraan zie je hoeveel impact het heeft, niet voor niets houden wij als begeleiders de studenten goed in de gaten.’

Soldaten in Hebron. Foto: Felix Wagner

Betonnen barricade

Op de afsluitende dag bezoeken we de huizenhoge muur die de Westelijke Jordaanoever van Israël scheidt. Deze betonnen barricade omsluit Bethlehem, waardoor families van elkaar, boeren van hun land en mensen van hun geboortegrond zijn gescheiden. De gids die de groep rondleidt in Bethlehem is van BADIL, een organisatie die opkomt voor de rechten van Palestijnen. Staand op de brokstokken van een door Israël gesloopt Palestijns huis, wijst hij naar de heuvel waar hij nog nooit is geweest. ‘Hij is wel al zes keer in Nederland geweest’, weet Chaghouani. ‘Amsterdam is dus dichterbij dan Jeruzalem’, vult Bogaers aan.

Wat te doen met de tijdens de reis opgedane ervaringen? Chaghouani: ‘Backpacken, feesten en een dagje naar de Dode Zee is leuk, maar als je naar Israël gaat, bedenk je heel goed naar wat voor een land je gaat. Ik ga er nooit naar op vakantie, alleen terug voor een conflictgerelateerd onderzoeksproject’. ‘Ik wil voor mezelf een keer een groot essay over deze problematiek schrijven’, aldus Bogaers. Van Houtum: ‘De Israëliërs hebben het voor het zeggen in dit gebied, dus die moet je daarop aanspreken. Voor mij als wetenschapper biedt dit voer om over te gaan schrijven.’

 

5 reacties

  1. Yoni schreef op 9 februari 2018 om 06:35

    “Het was heel surrealistisch om de Amerikaanse joden sabbat te zien vieren in Tel Aviv, dan denk je “wat doen jullie hier”.

    Wat een schaamteloze vertoning van hedendaags antisemitisme. Dat zorgt toch wel voor de nodige vragen omtrent de intentie en vooringenomenheid van deze “studie”reis.

  2. Sander schreef op 9 februari 2018 om 12:38

    Het lijkt me onjuist hier te spreken van antisemitisme. De context is duidelijk, en dat is dat het moderne Tel Aviv slechts een uur verwijderd is van een oorlogsgebied waar andersgelovigen onderdrukt worden (door het leger van een Joodse staat). Het is niet vreemd dat mensen dat surrealistisch vinden, en dan zich afvragen waarom Amerikaanse Joden in die setting Sabbat vieren.

    Voordat u mensen beticht van (hedendaags) antisemitisme, is het raadzaam de context te lezen en, sterker nog, proberen te begrijpen.

  3. Chris Goedhart schreef op 9 februari 2018 om 18:43

    Bizar; joden mogen niet in tel aviv zijn. Daarnaast vind ik het zeer eenzijdig. Geen woord over de palestijnen die tot de dag van vandaag de uitroeing van israel en joden in de statuten hebben staan. Daarnaast moeten de palestijnse gebieden jodenvrij zijn. Al die palestijnse dorpen waar jullie zijn geweest wonen geen joden. Ja en als er joden wonen die beschermd moeten worden door het leger zijn het kolonisten. De 1 miljoen moslims in Israel noem je gelukkig toch ook niet kolonisten of Brabo”s in Amsterdam kolonisten. Westbank is verre van ideaal maar dit verhaal is echt te eenzijdig. Palestijnse rascisme en uitsluiting van joden geen woord over.

  4. Eva schreef op 11 februari 2018 om 13:36

    Yoni, je opmerking is nou precies een illustratie van die andere quote: “Kritiek wordt hier al gauw als een aanval op de eigen identiteit ervaren.”

  5. Maurice schreef op 11 februari 2018 om 21:47

    Joden in Israel: dan wordt er geschreven: wat doe jij hier? Hoe anders op te vatten als Yoni deed? Of is de schrijver net als de palestijnse autoriteit en hamas van mening dat er geen joden mogen zijn?

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Raboud Universiteit

lees de laatste Vox online!