Van idee naar apparaat: de Technical Support Group bouwt het

09 jan 2020

Je kunt het zo gek nog niet bedenken, of de Technical Support Group kan het maken. Onderzoekers van sociale wetenschappen kloppen bij de afdeling aan met de meest uiteenlopende verzoeken.

Stel, je hebt voor je onderzoek een ronddraaiende kamer nodig of een kleine speelgoed-dierentuin inclusief dierengeluiden. Waar bestel je zoiets? Nergens dus. Daarom bestaat de Technical Support Group (TSG) bij de faculteit Sociale Wetenschappen. Zij maken lab-opstellingen die niet zomaar kant en klaar te krijgen zijn.

‘Meestal weet ik meteen hoe ik het aan wil pakken’

Dat vergt nogal wat creativiteit, vertelt technicus en programmeur Pascal de Water.  Vaak komen onderzoekers bij de afdeling aan met een lange beschrijving van het onderzoek en wat ze nodig hebben aan apparatuur. Het is dan aan de TSG om dat te vertalen naar een ontwerp. ‘Dat is het leuke aan dit werk, dat je telkens nieuwe oplossingen moet bedenken.’

Ontwerp

Een team van specialisten ontwerpt, bouwt en programmeert de opstellingen. Norbert Hermesdorf, hoofd van de TSG, maakt het eerste ontwerp. ‘Meestal weet ik vrijwel meteen hoe ik het aan wil pakken,’ vertelt hij. ‘Dan zie ik gelijk welke onderdelen we nodig hebben of denk ik aan andere projecten die we al hebben gedaan.’ Eerst maakt hij een ruwe schets op papier, daarna een gedetailleerde digitale versie.

De Water ontwerpt en plaatst de elektra, die hij vervolgens programmeert. In het geval van postdoc Luke Miller van het Donders Instituut (zie video) ‘hackte’ hij een eye-tracker programma. ‘Soms moet je bestaande programma’s aanpassen door de code te veranderen, zodat het ook in jouw opstelling werkt.’

Rare bochten

Wanneer De Water de opstelling laat zien, blijkt dat je je in rare bochten moet wringen om in de stoel terecht te komen. ‘Die stoel kunnen we beter op wielen zetten.’ Zo komt stukje bij beetje het eindresultaat in zicht. En zelfs dan komt er nog een pilot met deelnemers. ‘Wie weet is de test te lang en gaan ze zich vervelen’, zegt Miller. ‘Dan korten we het experiment wat in.’

 

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een dagelijkse of wekelijkse nieuwsbrief met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!