Goede wetenschappers zijn net kleine kinderen  

14-07-2017, 08:00

Leon Lamers op Het Eiland. Foto: Erik van 't Hullenaar

Een primeur tijdens de vierdaagsefeesten dit jaar: Expeditie Eiland. Op stadseiland Veur Lent kunnen kinderen met hun ouders op onderzoek uitgaan. ‘Als je een kind door een microscoop laat kijken is het altijd prijs.’

Tijdens de expeditie leren kinderen verschillende kanten van het eiland kennen, door middel van waarnemingen en leuke proefjes. Met een expeditiekoffer, onder meer gevuld met een verrekijker, vergrootglas en reageerbuizen, kunnen ze de planten, het water en de dieren op en rondom het eiland bestuderen. In de expeditietent mogen ze hun vondsten vervolgens bestuderen met meetstrips en een microscoop. ‘Het is een vrolijke speurtocht, waarbij het enthousiasme van de kinderen vooropstaat’, vertelt hoogleraar Aquatische ecologie Leon Lamers.

Lamers verzorgt, samen met onder andere De Lindenberg, de materialen, levert de informatie en regelt collega’s die als begeleider in de expeditietent actief zijn. Zelf gaat hij twee middagen mee op expeditie om de deelnemers nog meer over het eiland te vertellen. ‘Hoe komen Aziatische krabben hier in Nijmegen terecht en waarom staat er een scheetplant op de bloemenbingokaart?’

Tijdens de expeditie krijgen de kinderen ook te horen waarom het eiland twee jaar geleden werd aangelegd (het verlagen van het waterpeil in de Waal bij hoogwater). Lamers wijst ook op de internationale betekenis van projecten als de Spiegelwaal. ‘Dit is een typisch Nederlands project; we zijn als land gespecialiseerd in het indammen van overstromingsgevaar, terwijl we tegelijk zorg dragen voor de natuur.’ Het kan volgens Lamers geen kwaad om kinderen daar spelenderwijs bewust van te maken.

Jonge onderzoekers

Lamers is heel benieuwd hoe het de kinderen zal bevallen, maar hij heeft bovenal veel zin in Expeditie Eiland. ‘Jonge kinderen zijn erg geïnteresseerd en nieuwsgierig, dat zie je bij studenten helaas niet altijd.’ Hij vertelt over eerdere ervaringen met lesgeven aan deze leeftijdsgroep, waarbij een meisje erg beteuterd was omdat de eerste rij vol zat. ‘Dat zie ik al helemáál niet bij studenten.’

‘Jonge kinderen zijn erg geïnteresseerd en nieuwsgierig, dat zie je bij studenten helaas niet altijd’

Terwijl een kinderlijke verwondering volgens Lamers kenmerkend is voor goede wetenschappers. ‘Je moet als wetenschapper nooit helemaal volwassen worden, dingen blijven zien zoals je ze voor het eerst ziet; je moet op een positieve manier naïef blijven.’ Met Expeditie Eiland hoopt Lamers de nieuwsgierigheid van de deelnemers te bevredigen, want ‘natuurbescherming begint met natuuronderwijs.’ Het is mooi meegenomen als de kinderen wat opsteken, maar hij hoopt ze vooral enthousiast te maken. Wat dat betreft heeft hij goede hoop: ‘Microscopen vinden ze altijd leuk. Als je een kind erdoor laat kijken is het prijs.’

 

 

1 reactie

  1. Rina KLaassen schreef op 16 juli 2017 om 22:24

    Wat een leuk en interessant project! Hopelijk komen er heel veel kinderen en volwassenen kijken en luisteren naar zoveel wetenswaardigheden aangaande waterbeheer en daarmee samenhangende gevolgen voor de natuur. Heel veel succes en plezier!

Geef een reactie