Medisch mondkapje in de collegezaal: ‘Hoger onderwijs moet niet motor van pandemie worden’

12 jan 2022 ,

Als het hoger onderwijs snel weer open kan, zullen studenten een medisch mondneuskapje moeten dragen. Ook als ze zitten. Dat adviseert het Outbreak Management Team. Arts-microbioloog Andreas Voss legt uit waarom.

Waar veel mensen uit verschillende huishoudens samenkomen moet voortaan een medisch mondkapje gedragen worden. Dat geldt ook voor studenten in hoorcolleges en tijdens fysieke tentamens. Dat staat in een conceptadvies van het Outbreak Management Team (OMT) aan het kabinet dat afgelopen maandag werd gepubliceerd. Vrijdag beslist het kabinet of het deze maatregelen overneemt.

Uitbreiding maskerbeleid

‘Voor de delta- en eerdere varianten was dit advies niet nodig, maar omikron is veel besmettelijker’, zegt OMT-lid Andreas Voss, arts-microbioloog van het CWZ en het Radboudumc. ‘Daarom is ervoor gekozen om het maskerbeleid uit te breiden. Het gaat niet alleen om de plek waar het masker gedragen moet worden, maar ook om de kwaliteit ervan.’

Andreas Voss. Bron: Twitter

Medische mondneusmaskers hebben een hogere filtercapaciteit en werden tot nu toe vooral in het ziekenhuis gedragen. ‘De meerderheid van de niet-medische mondneusmaskers beschermt minder goed. Vandaar onze voorkeur voor medische mondneusmaskers met gewaarborgde kwaliteit.’

Kan het hoger onderwijs opnieuw open met de medische mondmaskers?

‘Iedereen realiseert zich dat het hoger onderwijs snel weer open moet. Maar we moeten ook beseffen dat studenten tot de leeftijdsgroep behoren waarin omikron in absolute aantallen het meest verspreid is, ook nu al. Het hoger onderwijs moet niet de motor van de pandemie worden.’

‘Er moet een perspectief komen voor studenten’

‘Tegelijk moet er een perspectief komen voor studenten. Medische mondneusmaskers kunnen daarbij helpen, maar ik kan niet vooruitlopen op de heropeningsplannen.’

Wat kan het hoger onderwijs nog meer doen om opnieuw te openen?

‘Nadenken over de manier waarop fysiek onderwijs wordt ingezet. Hoorcolleges met grote groepen zouden online kunnen blijven, en werkcolleges met vaste samenstelling zouden – op afstand en met goede ventilatie – wél fysiek kunnen. Ik zou me kunnen voorstellen dat studenten de fysieke contacten met hun directe vrienden of collega’s in de vaste werkgroepen meer missen, dan de fysieke bijeenkomst van honderden mensen tijdens een college.’

Is het wel te doen om medische mondmaskers te dragen tijdens een tentamen van drie uur? Krijg je dan voldoende adem?

‘Het is te doen, maar leuk is het niet. Maar ook dat is een reden waarom we medische mondneusmaskers adviseren, en geen FFP2-maskers (zie kaderstuk, red.). Van die laatste weten we dat bij langdurig gebruik mensen last kunnen krijgen van hoofdpijn en concentratiestoornissen. Langdurig gebruik van FFP2-maskers wordt afgeraden voor mensen met longklachten en voor zwangere vrouwen, omdat je minder makkelijk lucht kan halen.’

‘De exacte regels komen nog, maar het is de bedoeling om medische mondneusmaskers te gebruiken waar veel mensen uit verschillende huishoudens in wisselende samenstelling bij elkaar komen. In werkgroepen met een vaste samenstelling zou goede ventilatie en anderhalve meter afstand voldoende kunnen zijn, dan is een mondneusmasker niet nodig. In anders situaties, zoals bij colleges, waar meer mensen bij elkaar samenkomen en afstand houden moeilijker is, zou je wel een medisch mondneusmasker moeten dragen.’

Kan je een hele dag hetzelfde medisch mondmasker gebruiken?

‘In de zorg mogen medische mondneusmaskers niet meer dan drie à vier uur achter elkaar gedragen worden. Maar medische mondmaskers zijn ook wat duurder. In de praktijk ga ik ervan uit dat mensen één masker per dag zullen gebruiken. Belangrijk te weten is dat een verzadigd of vochtig masker niet meer beschermt. Daarom is het misschien nuttig om steeds een reservemasker bij je te hebben.’

Studenten op de campus. Foto: David van Haren

‘Veel mensen halen het ding van hun neus als ze niezen of hoesten. Dat is net het moment waarop ze de meeste aerosolen verspreiden. Denk er dan aan je neus op tijd met een zakdoek te bedekken.’

Tot wanneer zou het dragen van medische mondmaskers nodig zijn?

‘Dat hangt ervan af hoe onze kennis van omikron, en van toekomstige varianten, evolueert. Recente data uit Californië laat definitief zien dat omikron minder virulent is, dat er relatief minder mensen worden opgenomen in het ziekenhuis en dat ze korter in het ziekenhuis verblijven. Ook de overgang naar de IC en de mortaliteit is minder. Dat zijn heel goede indicaties. Hoe meer wij van deze indicaties krijgen, hoe eerder we maatregelen kunnen loslaten.’

‘We hebben nog helemaal geen data over de link tussen omikron en long covid’

‘Maar over de link tussen omikron en long covid hebben we bijvoorbeeld nog helemaal geen data. Hoe meer gegevens wij hebben, des te beter wij kunnen nadenken over veilige maatregelen.’

Leuk dat je Vox leest! Wil je op de hoogte blijven van al het universiteitsnieuws?

Bedankt voor het toevoegen van de vox-app!

4 reacties

  1. Student schreef op 13 januari 2022 om 08:30

    Erg jammer dat we met ons coronabeleid steeds meer de kant opgaan van Duitsland, dat er toch zeer bedenkelijke maatregelen op nahoudt. Een mondkapje dragen terwijl je zit, is ook weer een voorbeeld van zoveel mogelijk de burger/student pesten en een bijzonder irritante maatregel. Waarschijnlijk zullen we in het kader van “ventileren”, om Duitsland nog meer na te doen, ook hele colleges lang de ramen wagenwijd openzetten en daardoor heerlijk in de vrieskou zitten tijdens colleges.

    Ik had gehoopt dat Nederland, dat toch zoveel lijkt op de Scandinavische landen, ook qua coronabeleid meer in hun richting zou gaan. Helaas!

    • Thomas schreef op 13 januari 2022 om 11:03

      Eerlijke vraag: wat is er ‘pesten’ aan het verzoek aan mensen om een mondkapje te dragen als ze binnen zijn en dicht op elkaar zitten? Dat ijskoude collegezalen niet ideaal zijn, daar kan ik nog inkomen. Maar waarom een mondkapje dragen nou ook al irritant is, snap ik niet helemaal. Als dat het grootste offer is dat we moeten maken om fysiek onderwijs weer door te kunnen laten gaan, is het allemaal zo erg nog niet. 😉

  2. Stuud Endje schreef op 13 januari 2022 om 10:55

    Bacteriën of virussen tegenhouden is een groot verschil. Verder staat ergens het woord mondneuskamers waar maskers is bedoeld

  3. Annelies schreef op 13 januari 2022 om 11:32

    Het valt mij ook op dat er staat dat het bacteriën tegenhoudt, nergens staat virussen??

Geef een reactie

Vox Magazine

Het onafhankelijke magazine van de Radboud Universiteit

lees de laatste Vox online!

Vox Update

Een directe, dagelijkse of wekelijkse update met onze artikelen in je mailbox!

Wekelijks
Nederlands
Verzonden!